El pepino (Solanum muricatum) es una fruta con carne muy jugosa también llamada pera-melón o solanácea Wallis.
Originario de Perú y Chile en América del Sur, los conquistadores españoles aparentemente cultivaron pepino en la costa del Valle Moche de Perú. El pepino se ha cultivado en regiones más cálidas de los Estados Unidos durante más de un siglo, y más recientemente se ha cultivado comercialmente en Nueva Zelanda y Chile. Sin embargo, dado que es difícil de manejar y no se desarrolla muy bien, rara vez se ve a la venta en Francia, excepto a precios exorbitantes. Sin embargo, las semillas mixtas, que contienen varias variedades diferentes, ahora están disponibles en catálogos de semillas en Internet.

Es una planta perenne que sin embargo se cultiva como anual. La planta se extiende hasta un metro al aire libre o hasta 2 metros en un invernadero. Desafortunadamente, es extremadamente sensible a las heladas (de -2 ° C). Por lo tanto, en Francia es imposible cultivarlo afuera, necesitará un invernadero con calefacción, con buena luz. El compost debe mantenerse húmedo.


Cultivo de un pepino a partir de una semilla:

El crecimiento de las semillas es sorprendentemente fácil. Trate la semilla como lo haría con pimientos o tomates. Siembre la semilla en macetas de compost con buen drenaje, simplemente cubriendo la semilla, a fines de enero o principios de febrero. Colocar en un propagador a 20-23°C hasta que se produzca la germinación (menos de 14 días), luego transferir a 18-20°C. Las plántulas crecerán lentamente durante 2 meses, hasta que estén listas para ser trasplantadas a una maceta y colocadas en un invernadero. Las semillas sembradas en Francia producen plantas muy variables con diferentes tipos de frutos.

Mantenimiento de plantas pepino:

La poda y el “pellizco” serán necesarios para mantener las plantas bajo control en un invernadero. El tallo principal deberá estar bien unido y apoyado por la estaca, ya que los tallos son muy laxos. El hábito de crecimiento es “indeterminado” y es necesario pellizcar los brotes laterales, pero dejar los capullos de las flores, como lo haría para una planta de tomate, sería un buen método de poda para la planta.

Al sembrar semillas temprano, las plántulas deberían comenzar a florecer a principios de agosto y continuar hasta octubre. Mientras que las plantas comienzan a florecer con bastante facilidad, es difícil obtener frutos. Algunas fuentes sugieren que se requiere una temperatura mínima de 16 ° C para obtener fruta, bastante difícil incluso en un invernadero. Las plantas son autofértiles pero requieren polinización por insectos silvestres. En el invernadero, poliniza a mano con el dedo o con un hisopo de algodón. Las altas temperaturas superiores a 30 ° C también pueden prevenir la formación de frutos.

 

Muro de Pepino

 

Los frutos se desarrollan muy rápidamente al principio y tienen diferentes tamaños, pueden tener una longitud máxima de 15 cm, aunque en general llegamos más bien a 7 cm de largo. Los colores de las frutas van desde el crema pálido hasta el verde, y diferentes formas, que van desde el huevo hasta el redondeado, dependiendo de la variedad.

Los frutos parecen tardar en madurar en nuestro clima, pero eventualmente la piel del pepino se convertirá en amarillo oscuro o dorado con rayas púrpuras. El cambio en el color de los tallos que sostienen los frutos, de verde a crema, da una indicación adicional de que la fruta está madura. Los frutos estarán firmes cuando se presionen suavemente con los dedos. La carne jugosa en el interior es de color amarillo anaranjado y huele y se parece a un melón melón. La carne es más firme y fina que el melón. Hay algunas semillas en el interior que son comestibles. La fruta se puede almacenar durante una semana o dos en un refrigerador

La fruta se puede comer cruda si la piel está pelada. La piel y la carne de colores brillantes hacen un contraste interesante con otras frutas.