El ginseng es uno de los remedios herbales más populares del mundo. El ginseng americano o canadiense (Panax quinquefolius) y el ginseng asiático (Panax ginseng) se han utilizado para todo, desde afrodisíacos y estimulantes hasta relajantes musculares y tratamientos para la diabetes. El uso del ginseng a lo largo de la historia es muy reconocido.

Si usas ginseng y vives en la mayor parte de la costa este de los Estados Unidos, en cualquier lugar del río Mississippi o el noroeste del Pacífico, estás de suerte. No tiene que ir a la tienda asiática más cercana o comprar en línea para proveerse. Puedes cultivarla en tu jardín como planta perenne o, si tienes mucha suerte y con un entorno de madera o sombra, puedes cultivarla tranquilamente ya que crece en la naturaleza, especialmente si tu tierra es boscosa e inclinada.

El ginseng es una planta especial para sus necesidades y es una buena idea probar su suelo, antes de comenzar. Las plantas necesitan un suelo más neutro y no crecerán en suelos ácidos.

Además de vivir en el área geográfica correcta (el ginseng no tolera el calor), poder proporcionar el pH adecuado del suelo y tener aproximadamente un 80% de sombra, tendrá que satisfacer otro requisito para cultivar ginseng: paciencia. Y muchas otras cosas. El ginseng puede tardar de cinco a diez años en alcanzar un tamaño en el que las preciosas raíces finalmente puedan ser cosechadas.

Aquí hay un proceso paso a paso para cultivar ginseng utilizando lo que se llama el método salvaje simulado. Este método busca duplicar el crecimiento natural del ginseng.

Planta de ginseng y bayas

Cultivo de ginseng a partir de semillas o raíces:

El ginseng se puede cultivar a partir de semillas o raíces. Las raíces, por supuesto, alcanzarán la madurez mucho más rápido que las semillas. Si compras raíces, no las cortes en secciones. Las raíces de ginseng deben permanecer enteras y se pueden plantar en la primavera antes de que comiencen a brotar, generalmente en marzo o abril, o en el otoño después de que caigan las bayas.

En cuanto a las semillas, la semilla ideal se cultivará orgánicamente (ya sea orgánica certificada o no). También es importante pedir semillas de un cultivador de buena reputación para no obtener nada.

Las semillas de las plantas de ginseng no germinan en el año en que se producen. Germinarán al año siguiente de caer al suelo porque les llevará un año perder la carne de las bayas que los envuelven y ganar suficiente energía para germinar. Este proceso se llama estratificación. La mayoría de las semillas de ginseng que se compran ya están estratificadas. Las semillas “verdes” que no han sido estratificadas están disponibles, a menudo a la mitad del precio de las semillas laminadas. Muchos cultivadores de ginseng prefieren pagar el precio más alto de las semillas en capas en lugar de esperar un año antes de que las semillas verdes sean viables.

Seleccione una ubicación adecuada:

La ubicación ideal será en una zona boscosa bien sombreada con 80 a 90 por ciento de sombra donde crecen árboles de hoja caduca como arce, haya, nogal y roble. Cuanto más grueso sea el bosque, más reducirá el número de plantas de sotobosque que competirán con el ginseng. Si el área de cultivo recibe demasiada luz solar, la cantidad de luz alentará a las malas hierbas a crecer y esto sofocará el ginseng. En un hábitat natural boscoso, el mejor lugar para plantar ginseng será en una ladera orientada al norte o al este, donde el suelo será más fresco que en las laderas orientadas al sur o al oeste. Un excelente drenaje también es esencial y, finalmente, evite las áreas demasiado ricas en arcilla.

Plantación:

Siembre semillas en el otoño o principios del invierno cuando el suelo está húmedo. Un momento ideal para hacerlo sería después de lluvia o nieve. Coloque las semillas al menos a 35 cm de distancia. Para plantar, limpie los restos de hojas y use una hoja de cuchillo para verificar si hay al menos 5 cm de tierra antes de tocar guijarros. Cava un pequeño agujero de aproximadamente 1 cm de profundidad, coloca una semilla en el agujero y luego cubre el agujero presionando el suelo firmemente y agregando algunos restos de hojas al área de siembra. El método de simulación silvestre no requiere labranza, lo que podría aumentar la posibilidad de activar patógenos del suelo que podrían dañar la semilla.

Tendrás que armarte de paciencia, mucha paciencia:

Como se mencionó anteriormente, tomará de cinco a diez años para que sus plantas alcancen la madurez. Afortunadamente, no requerirán ningún mantenimiento durante este período. Revise periódicamente el cultivo para detectar problemas de plagas u hongos. Aparte de eso, deje que las plantas crezcan como lo harían si crecieran naturalmente a partir de semillas. Competirán con otras plantas, y muchas de sus plantas de ginseng probablemente morirán. Sin embargo, las plantas “silvestres” que sobrevivirán, resistirán y esto es lo que les dará su singularidad y mucho más valor.

La cosecha:

El primer consejo para la cosecha es cavar con cuidado para evitar dañar la raíz. Cava con un tenedor a unos 15 cm de la planta, cava debajo de la planta y empuja suavemente la raíz. Si existe el riesgo de dañar las raíces de las plantas de ginseng inmaduras adyacentes, no intente cosechar la planta.

Lavar y secar las raíces. Coloque brevemente las raíces en un cubo de agua fría para eliminar el exceso de tierra. Luego coloque las raíces en una sola capa en una bandeja de madera (no deje que el ginseng toque el metal) y lávelas debajo de un grifo de fregadero o con una manguera. No los frote ni los lave demasiado vigorosamente, se cree que algunos productos químicos medicinales se concentran en los pelos de la raíz, y eliminar este vello reducirá la utilidad y el valor de la raíz. Asegúrese de que las raíces no se toquen entre sí y déjelas secar en una rejilla de madera en una habitación bien ventilada.

Cultivo de ginseng en macetas:

Si decides cultivar ginseng en macetas en un patio, deja que el método salvaje simulado sea tu guía. Plante las semillas y cúbralas con aproximadamente 2 cm de hojas en descomposición o mantillo. Planta las semillas en el otoño. Germinarán en la primavera. Las semillas se pueden plantar en pequeñas bandejas de plástico o bandejas de turba y trasplantarse cuando las plántulas alcanzan varios centímetros de altura. Al transferir plántulas a macetas, elija macetas de plástico de al menos 20 cm de profundidad. No use ollas de barro para el ginseng ya que la arcilla absorbe la humedad y se seca más fácilmente que el plástico. Para fines decorativos, las macetas de plástico se pueden insertar en ollas de barro. Asegúrese de mantener las macetas en un área sombreada.