Muchas personas no se dan cuenta de que la mostaza que se consume regularmente proviene de una planta de mostaza (Brassica juncea) para la cual se recuperan las semillas, pero no solo. Esta planta versátil se puede cultivar como verdura y comer como un vegetal verde o, si se permite que florezca y produzca semillas, las semillas de mostaza se pueden cosechar y usar como especia para cocinar o moler para convertirse en un condimento tan popular.

Aprender a cultivar mostaza a partir de las semillas, sin embargo, es muy fácil y gratificante.

Cómo germinar semillas de mostaza:

Las plantas de mostaza normalmente se cultivan a partir de semillas, pero también se pueden cultivar a partir de plántulas compradas. Al seleccionar semillas de mostaza para plantar, cualquier planta de mostaza cultivada como un vegetal verde también se puede cultivar para cosechar semillas de mostaza.
Comience sembrando la semilla de mostaza aproximadamente tres semanas antes de su última fecha de helada.

Siembre sus semillas de mostaza a un centímetro de distancia. Una vez que sus plantas hayan comenzado a crecer, transplante las plántulas para que estén separadas por 15 cm. Las plantas de mostaza cultivadas para semillas se plantan con más distancia que las plantas cultivadas solo para hojas porque la planta de mostaza se volverá mucho más grande durante la floración.

Si compra plántulas de mostaza en el vivero, también plántelas a 15 cm de distancia.

Hojas de mostazaCuidado de las plantas de mostaza para una producción óptima.

Una vez que las plántulas de semilla de mostaza comienzan a crecer, necesitan cuidados. Disfrutan de un clima fresco y florecerán rápidamente en un ambiente más cálido. Aunque puede parecer complicado querer cultivar semillas de mostaza, no lo es. Las plantas de mostaza que florecen rápidamente debido al clima cálido producirán malas flores y semillas. Lo mejor es mantenerlos en su ciclo de floración normal para que pueda cosechar las mejores semillas de mostaza al final del ciclo.

Las plantas de mostaza requieren unos 5 cm de agua por semana. Normalmente, en primavera, con clima fresco, debe tener suficiente lluvia para proporcionar esta cantidad, pero si este no es el caso y la primavera es más bien seca, tendrá que realizar un riego adicional para evitar la llegada de flores demasiado apresuradamente.

Las plántulas de mostaza no necesitan fertilizante si se han plantado en un suelo de jardín ya bien modificado, pero si no sabe si su suelo es rico en nutrientes, puede agregar un fertilizante equilibrado a las raíces una vez que las plantas tengan de 7 a 10 cm de altura.

Semillas de mostazaCómo cosechar semillas de mostaza.

Las plantas de mostaza eventualmente florecerán y producirán semillas. Las flores de las semillas de mostaza suelen ser amarillas, pero algunas variedades tienen flores blancas. A medida que la flor de mostaza crece y madura, formará vainas. Esté atento a esas vainas que comenzarán a volverse marrones. Otra señal de que se está acercando al momento de la cosecha será que las hojas de la planta comenzarán a volverse amarillas. Tenga cuidado de no dejar las vainas en la planta de mostaza durante demasiado tiempo, ya que estallarán cuando estén completamente maduras y la cosecha de semillas de mostaza se perderá.

El siguiente paso en la cosecha de semillas de mostaza es simplemente quitar las semillas de las vainas. Puede hacer esto con sus manos, o puede colocar todo en una bolsa de papel y permitir que terminen su maduración. Las vainas se abrirán solas durante una o dos semanas y un simple movimiento de la bolsa sacará la mayoría de las semillas de mostaza.

Las semillas de mostaza se pueden usar frescas, pero al igual que otras hierbas y especias, si plantas para almacenarlas a largo plazo, deberán secarse.