El hinojo (Foeniculum vulgare) tiene una larga y rica historia de uso.
Los egipcios y los chinos lo usaban estrictamente con fines medicinales y sus tradiciones fueron devueltas a Europa por los primeros comerciantes. Durante la Edad Media, se creía que poseían cualidades mágicas y que la gente ataba plantas de hinojo a sus puertas para ahuyentar a los espíritus malignos.

Eventualmente, alguien reconoció su uso como un muy buen sabor que acompaña a los huevos y al pescado. Hoy en día, su crujiente sabor a anís lo convierte en uno de los favoritos de los cocineros de todo el mundo. Originario del sur de Europa, el hinojo está ahora muy presente en Europa, América del Norte y Australia y se cultiva en huertos de todo el mundo.

Hay dos métodos de propagación posibles para cultivar hinojo, pero uno de ellos es mucho más simple.

Cultivar hinojo por división o con semillas:

Las plantas de hinojo se pueden propagar por división, pero esto no es tan simple como con otras plantas de jardín y a menudo resulta insatisfactorio. Al igual que sus primos antes mencionados, el hinojo tiene una raíz principal larga a la que no le gusta ser dividida o movida. Plantar hinojo por semilla es la opción mucho más simple que los jardineros prefieren usar.

Las semillas de hinojo se pueden encontrar en supermercados, centros de jardinería o incluso en  Internet.  Se pueden sembrar tan pronto como el suelo se caliente en la primavera. Remojar sus semillas durante uno o dos días antes de sembrar asegurará una mejor germinación.

Hinojo en florMantenimiento de plantas de hinojo:

Mantenga el área húmeda hasta que las semillas crezcan y transplante las plantas de hinojo a 30 cm de distancia cuando tengan entre 10 y 15 cm de altura. Las plantas de hinojo comienzan a florecer unos 90 días después de la siembra.

Las etapas de crecimiento del hinojo son bastante simples ya que la hierba de hinojo es una planta de jardín agradable de observar. Pertenece a la familia de la zanahoria y el perejil y es primo de otras hierbas como la alcaravea, el eneldo y el comino. Al igual que estas otras hierbas, las plantas de hinojo producen frutos aromáticos que son comúnmente, aunque incorrectamente llamados semillas.

Cuando cultive hinojo, elija un lugar soleado en la parte posterior de una cama bien drenada. El follaje de textura fina puede alcanzar 1m80 de altura y es un excelente telón de fondo para otras plantaciones de flores.

El hinojo es una planta perenne de corta duración que florece mejor en el segundo año. Se reproduce y forma nuevas semillas rápidamente y, aunque no se considera invasiva, ciertamente se ha ganado su reputación como una planta de crecimiento agresivo.

El hinojo se puede reducir al comienzo de la temporada para estimular el crecimiento de arbustos y debe estar sin cabeza para la cosecha de semillas y para evitar la siembra excesiva de nuevas plantas.

Coseca y seca las semillas cuando las cabezas de las flores desaparezcan.

Solo hay una restricción sobre cómo cultivar hinojo: no lo plante cerca del eneldo. ¡La polinización cruzada da como resultado semillas extrañas para ambas plantas!

Una vez establecido, el hinojo no necesita cuidados. Prefiere suelos ácidos, aprecia una dosis ocasional de fertilizante suave y un poco de agua extra si el clima es cálido y seco.

Además de sus contribuciones a la cocina, la plantación de hinojo atraerá insectos beneficiosos para el jardín y sus hojas son las favoritas de las orugas de la hermosa mariposa machaón.

Ya sea por su valor culinario o estrictamente como planta ornamental, el cultivo de hinojo será una adición simple y atractiva a su jardín.