Si está pensando en cultivar sus propias papas, ahora es un buen momento para elegir su método de siembra. Porque antes de comenzar, debe considerar el enfoque de plantación adecuado para su jardín de acuerdo con su espacio, su región, sus medios. Hace unos años, hice una prueba: cultivé papas usando 7 métodos de siembra diferentes. A lo largo de la temporada de crecimiento, los pros y los contras de cada uno se volvieron bastante transparentes.

Eche un vistazo a los diferentes métodos de siembra que puede considerar, incluidos los que funcionaron mejor y los que dieron menos buenos resultados.

1) El método de la fila (el más clásico y el más barato)

Cavar zanjas rectas y poco profundas, espaciadas entre 60 cm y 1 m, en un suelo bien preparado. Plante las patatas de siembra a 30 cm de distancia y cubra con unos 8 cm de tierra. Cuando los brotes alcancen de 25 a 30 cm de altura, use una azada o pala para recoger el suelo entre las filas y colóquelo en un montículo contra las plantas, enterrando los tallos hasta la mitad. Repita según sea necesario durante toda la temporada de crecimiento para mantener los tubérculos bien cubiertos.

A diferencia de la jardinería en macetas, no hay nada que comprar o construir y no hay tierra para transportar. Es un método simple, económico y probado que los agricultores han estado utilizando durante milenios. También es conveniente para plantaciones a gran escala.

Sin embargo, la calidad del suelo puede limitar el rendimiento. En lugares donde el suelo está mal compactado o es bajo en materia orgánica, una técnica sobre el suelo puede funcionar mejor.

2) El método del mantillo de paja (menos para cavar)

Coloque las papas de siembra en la superficie del suelo preparado siguiendo el espacio especificado para las hileras de montículos y cúbralas con 8 a 10 cm de paja suelta y sin semillas. Monte más paja alrededor de los tallos a medida que crecen, posiblemente creando una capa de 30 cm o más profunda.

La ventaja aquí es que el mantillo grueso retiene la humedad del suelo y sofoca las malas hierbas. La cosecha es sin esfuerzo, sin excavar, y este método se sugiere como una forma efectiva de contrarrestar el escarabajo de la patata de Colorado. Sin embargo, esto produjo un rendimiento más bajo que la hilera de montículos y se sabe que los ratones de campo comen cultivos bajo la cubierta de paja.

3) El método de cama elevada (mayor rendimiento)

Afloje el piso hasta el fondo de una cama elevada medio llena. Espaciar las patatas de siembra unos 30 cm en todas las direcciones y enterrarlas a 8 cm de profundidad. A medida que las papas crecen, agregue más tierra hasta que la cama esté llena. Si es posible, simplifique la cosecha quitando los lados de la cama.

Este método produjo la mayor cosecha de mis pruebas y las papas eran uniformemente grandes. Las camas elevadas son una buena opción cuando el suelo del jardín es pesado y mal drenado. La desventaja: la tierra para llenar la cama debe venir de algún lugar y ¡se necesita mucho!

4) El método de la caja de madera (bueno para los aficionados al bricolaje)

Construya o compre una caja cuadrada sin fondo (usé madera de paletas desechadas) y plante lo mismo que para una cama elevada. La caja está diseñada para que pueda agregar listones y tierra adicionales a medida que las plantas crecen. En teoría, puede quitar temporalmente el listón inferior para cosecharlo, o simplemente derramarlo.
Esta es otra estrategia para cultivar papas donde el suelo del suelo es de mala calidad. El método dio una cantidad similar a la cama elevada. Sin embargo, se dedicó mucho tiempo y esfuerzo a construir la caja y sentí que los resultados no justificaban el esfuerzo.

5) El método del cilindro de alambre (ideal para terrenos húmedos)

Utilizando un tejido de malla de 6 mm, forma un cilindro de unos 45 cm de diámetro y 60 cm de altura. Coloque varios cm de tierra en el fondo, luego plante tres o cuatro papas de siembra y cúbralas con 8 cm de tierra. Continúe agregando tierra a medida que las papas crecen. Para cosechar, levante el cilindro y tire de la tierra hacia atrás para exponer los tubérculos.

En un clima de lluvias primaverales incesantes, la cerca proporcionará un excelente drenaje y evitará el anegamiento del suelo. Esta es otra técnica elevada a considerar donde el piso del jardín es pobre. Desafortunadamente, solo coseché una pequeña cantidad de tubérculos de tamaño insuficiente de los cilindros, un resultado sombrío, probablemente porque la mezcla de suelo y compost que utilicé se secó tan rápido que las plantas carecían de humedad adecuada (un método para evitar en regiones con aguas secas y termales y veranos).

6) El método de la bolsa de cultivo (cosecha más fácil)

Las bolsas de cultivo comerciales están hechas de polipropileno pesado y denso. Coloque unos pocos cm de una mezcla de tierra y compost en el fondo de una bolsa, luego plante tres o cuatro piezas de papas de siembra y cubra con 8 cm de tierra. Siga agregando tierra a medida que las plantas crecen hasta que la bolsa esté llena. Para cosechar, voltee la bolsa hacia un lado y vacíe el contenido.

Las bolsas de cultivo se pueden colocar en patios, terrazas o pasarelas o donde el suelo del jardín carece de nutrientes. Las bolsas deben durar varias temporadas de crecimiento. Su color oscuro captura el calor solar para acelerar el crecimiento temprano. La cosecha es simple y el rendimiento puede ser impresionante, considerando el pequeño espacio que ocupa cada bolsa. Sin embargo, esta puede ser una técnica costosa.

7) El método de la bolsa de basura (debe evitarse)

Llena una bolsa de basura de plástico grande de la misma manera que una bolsa de cultivo, perforando algunos agujeros a través del plástico para el drenaje. Enrolle el borde superior de la bolsa para ayudar a que permanezca recta; De lo contrario, la bolsa colapsará y derramará suciedad. Para cosechar, rasgue la bolsa y vierta el contenido.

Al igual que las bolsas de cultivo, una bolsa de basura se puede utilizar cuando el cultivo en campo abierto no es una opción. Las bolsas negras capturan el calor solar para acelerar el crecimiento temprano. Estéticamente, sin embargo, es la opción menos atractiva. Nuestro rendimiento fue escaso, tal vez porque el plástico delgado permitió que el suelo se sobrecalentara, limitando la formación de tubérculos.

Y tú, ¿cuál es tu método de siembra favorito para las papas?