El cultivo de tomates es a menudo el ímpetu para comenzar un huerto y todo amante del tomate sueña con cultivar el tomate definitivo: firme pero jugoso, dulce pero ácido, aromático e impecable.

Desafortunadamente, pocas verduras están sujetas a más problemas que los tomates. El truco para cultivar tomates sabrosos es elegir las mejores variedades, comenzar bien las plantas y controlar los problemas antes de que ocurran. Comience aquí con algunos consejos probados para el cultivo de tomates para garantizarle el derecho a presumir de tomates de su propio huerto este año.

10 consejos esenciales para cultivar tomates:

1- No sobrecargue las plantas de tomate en macetas

Si comienza los tomates a partir de semillas, dé a las plántulas suficiente espacio para ramificarse. Esto significa adelgazar las plántulas a una planta fuerte por maceta pequeña. Corta las plántulas más débiles y pequeñas a favor del mejor productor. Las condiciones de hacinamiento inhiben su crecimiento, lo que los estresa y conduce a la enfermedad más tarde. Trasplanta las plántulas de tomate en sus propias macetas de 10 cm poco después de obtener su primer conjunto de hojas verdaderas.

2-Asegúrese de proporcionar mucha luz

Las plántulas de tomate necesitan luz fuerte y directa. Los días son cortos en invierno, por lo que incluso colocarlos cerca de una ventana soleada puede no proporcionarles suficiente luz natural. A menos que los cultives en un invernadero, tu mejor opción es usar algún tipo de iluminación artificial para plantas durante 14 a 18 horas al día.

Para asegurarse de que las plantas de tomate sean robustas y no granizo, mantenga las plántulas a solo unos centímetros de distancia de las luces fluorescentes de crecimiento. Tendrás que encender las luces (o bajar las plantas) a medida que crezcan las plántulas. Cuando esté listo para plantarlos al aire libre, elija la parte más soleada de su huerto como su ubicación.

3- Mantener las plantas bien ventiladas

Las plantas de tomate necesitan moverse y balancearse en la brisa para desarrollar tallos fuertes. Esto sucede naturalmente al aire libre, pero si comienza sus plántulas en interiores, debe proporcionar algún tipo de circulación de aire. Cree una brisa encendiendo un ventilador durante cinco a 10 minutos, dos veces al día. Esa pequeña cantidad de tiempo hará una gran diferencia.

Otra opción es agitar las plantas de tomate frotando suavemente la mano hacia adelante y hacia atrás en la parte superior durante unos minutos, varias veces al día. Es un poco más de esfuerzo, pero su maravilloso aroma a tomate te contagiará como un bono.

4- Precalentar el suelo del jardín cubriendo el suelo

A los tomates les encanta el calor. Realmente no comenzarán a crecer hasta que las temperaturas del suelo y del aire se mantengan calientes. Puede acelerar las cosas en el suelo cubriendo el área de siembra con plástico negro o rojo unas semanas antes de plantar. Estos grados adicionales de calor del suelo darán como resultado tomates más tempranos.

Puede levantar plástico antes de plantar, pero algunas investigaciones afirman que el mantillo de plástico rojo tiene el beneficio adicional de aumentar el rendimiento de sus tomates.

5- Enterrar suficientemente los tallos de las plantas

Planta tus plantas de tomate más profundo de lo que entran en la maceta, hasta las primeras hojas. Cuando se plantan de esta manera, los tomates pueden desarrollar raíces a lo largo de sus tallos. Y más raíces hacen una planta más fuerte.

Puede cavar un agujero profundo o simplemente cavar una zanja poco profunda y colocar la planta de lado. Se enderezará rápidamente y crecerá hacia el sol. Solo tenga cuidado de no clavar su estaca o jaula de tomate en el tallo enterrado.

6- Cubra las plantas de tomate después de que el suelo se haya calentado

Si no deja plástico en el piso, no coloque mantillo hasta que el suelo haya tenido tiempo de calentarse. Si bien el acolchado conserva el agua y evita que el suelo y las enfermedades transmitidas por el suelo salpiquen las plantas, si lo coloca demasiado pronto, también sombreará y enfriará el suelo. Debido a que a los tomates les encanta el calor, deje que el sol caliente el suelo en la primavera. Cuando las temperaturas permanecen cálidas, de día o de noche, puede agregar una capa de mantillo para retener la humedad.

7- Retirar las hojas inferiores y las hojas enfermas

Una vez que sus plantas de tomate alcancen aproximadamente 1 m de altura, corte las hojas inferiores. Estas son las hojas más viejas y suelen ser las primeras hojas en desarrollar problemas fúngicos. A medida que las plantas se desarrollan, las hojas inferiores reciben la menor cantidad de luz solar y circulación de aire. Debido a que estas hojas están cerca del suelo, los patógenos del suelo pueden salpicarlas fácilmente. Eliminarlos ayuda a prevenir la aparición de enfermedades fúngicas. La pulverización semanal de té de compost también parece ser eficaz para prevenir enfermedades fúngicas.

8- Pellizcar y podar para obtener más tomates

Pellizca y elimina los codiciosos que se desarrollan en la articulación de dos ramas. No darán fruto y le quitarán energía al resto de la planta.

Sin embargo, ve despacio para podar el resto de la planta. Puede aclarar algunas hojas para permitir que el sol llegue a la fruta madura, pero son las hojas las que fotosintetizan y crean los azúcares que le dan sabor a sus tomates. Menos hojas significa menos tomates rojos dulces.

9- Riegue regularmente para no estresar a las plantas

Riegue abundante y regularmente mientras se desarrollan los frutos. Riego irregular, si pierde una semana y trata de ponerse al día, provocará podredumbre apical (deficiencia de calcio) y agrietamiento y agrietamiento. La regla general es asegurarse de que sus plantas reciban al menos 2 cm de agua por semana, pero durante los períodos cálidos y secos pueden necesitar más. Si tus plantas comienzan a verse marchitas durante la mayor parte del día, dales algo de beber.

Una vez que la fruta comienza a madurar, puede reducir el riego. La disminución del agua alienta a la planta a integrar sus azúcares, para un mejor sabor. Usa tu juicio. Manténgase regular con el riego, de lo contrario sus plantas se estresarán y dejarán caer sus flores y, finalmente, sus frutos.

10- Asegúrate de que tus plantas produzcan tomates de acuerdo con la variedad

La maduración del tomate está más o menos a merced del clima, pero a veces podemos hacer las cosas. Pellizcar las puntas de los tallos principales a principios del verano alentará a las plantas de tomate indeterminadas (aquellas cuyos frutos están permanentemente disponibles) a comenzar a poner su energía en la floración.

A los tomates indeterminados les gusta crecer antes de comenzar a producir fruta, así que no se preocupe si sus plantas de tomate no florecen en su primer mes o dos meses. Pellizcar también es un truco útil hacia el final del verano cuando quieres que los últimos tomates se apresuren y maduren.

No debería ser difícil hacer tomates específicos para dar frutos (aquellos que maduran todos al mismo tiempo) a menos que las condiciones climáticas sean desfavorables y provoquen una condición llamada con razón “la caída de las flores”.

¡Depende de ti jugar y que esta nueva temporada sea prolífica!