Las altas concentraciones en el cuerpo de sustancias polifluoroalquiladas y perfluoroalquiladas pueden ser dañinas. Afectan el hígado, el sistema inmunológico y desequilibran tu metabolismo. La pregunta se debate, pero aquí está cómo protegerse de estas sustancias.

¿Qué significa el acrónimo PFAS?

PFAS y CPF se utilizan para referirse a sustancias alquílicas per- o poli-fluoradas. Se trata de productos químicos que intervienen en diversos procesos industriales, entre ellos la fabricación de utensilios de cocina. Tienen la particularidad de proporcionar resistencia al calor ya la abrasión. Las sustancias polifluoroalquilo y perfluoroalquilo también se detectan en el agua potable. Un fuerte cuerpo de científicos está haciendo campaña por el cese del uso de estas  sustancias , porque presentan riesgos de toxicidad.

¿Cuáles son sus efectos sobre la salud?

Los estudios en animales han demostrado que una cadena de  sustancias  alquílicas perfluoradas o polifluoradas  (PFAS) podría alterar el funcionamiento endocrino y el sistema inmunitario, provocar intoxicación hepática y, a su vez, provocar un desequilibrio metabólico. Revelan que estas toxinas están presentes en alimentos que han sido cocinados en utensilios que las contienen. Estos luego migran al agua y al aire y se sospecha que se encuentran en altas concentraciones en el cuerpo humano, debido a su muy lenta eliminación una vez ingeridos.
Algunos análisis han encontrado rastros del mismo en orina, leche materna y sangre. Estos revelan probabilidades de formación de tumores benignos y efectos adversos en la reproducción y el desarrollo.
Un experimento realizado con el objetivo de determinar el comportamiento de las sustancias polifluoroalquiladas y perfluoroalquiladas en el agua potable y en el cuerpo humano ha demostrado su resistencia a la degradación química, física y biológica. De hecho, revela que estos compuestos químicos no son eliminados por la mayoría de los procesos de tratamiento de agua potable, incluidos la coagulación, la floculación, la sedimentación, la filtración, la biofiltración, la oxidación y la irradiación.

¿Qué perspectivas?

Actualmente, y debido a sus conocidos efectos sobre el medio ambiente y la salud humana, se hacen recomendaciones para eliminar el uso de cadenas largas de sustancias alquílicas per- o poli-fluoradas de los procesos industriales. Muchas empresas incluso informan de un cambio hacia alternativas menos tóxicas.

Estas recomendaciones iniciadas por países pioneros, como Australia y los Estados Unidos, sobre preocupaciones ambientales y de salud sobre PFAS están ganando terreno a nivel internacional.  Estos incluyen los siguientes:
– Las sustancias alquílicas perfluoradas o polifluoradas y otros productos químicos relacionados deben restringirse a ciertos usos esenciales, cuando no se disponga de alternativas menos peligrosas.
– Se insta activamente a la industria a buscar alternativas más saludables y eliminar gradualmente las sustancias alquílicas perfluoradas o polifluoradas y otros productos químicos relacionados.
– Las existencias existentes de estos y otros productos químicos para combatir incendios relacionados deben eliminarse de manera responsable antes de la fecha de vencimiento.
– Las sustancias alquílicas perfluoradas o polifluoradas y otros productos químicos relacionados que se utilizan para combatir incendios deben designarse específicamente para este propósito.
– Los importadores deben asegurarse de que los productos químicos sustitutos sean menos tóxicos y no persistentes en el medio ambiente.
– En las hojas de datos de seguridad se debe proporcionar información actualizada sobre usos y manejo seguros de sustancias alquílicas perfluoradas o polifluoradas y otros productos químicos relacionados.
– La Unión Europea ha decidido limitar el uso de sustancias polifluoroalquiladas y perfluoroalquiladas y otros productos químicos relacionados a fines específicos y prohibir la venta y procesamiento de productos destinados al público en general, debido a su toxicidad para la reproducción.

Al fin y al cabo, hay que estar muy atento al tema, porque ahora es de altísimo interés público.