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¿Por qué tienes que poner una cuchara de madera sobre una olla de agua hirviendo?

Para cocinar pasta, sopa, risotto o simplemente calentar agua, es posible que ya te hayan aconsejado poner una cuchara de madera en la sartén para evitar que el contenido se desborde en la estufa. ¿Pero sabes cómo funciona realmente? Destaca este truco de cocina esencial y la mecánica detrás de su efectividad.

Una cosa es saber que este utensilio de cocina evita que tu sartén se desborde, pero otra es entender por qué funciona. Hay muchas teorías sobre este tema y cada uno tiene su propia explicación. Para verlo más claro, la Dra. Michelle Dickinson, ingeniera y autora de “The Kitchen Science Cookbook”, brinda algunas respuestas.

cuchara de madera en una sartén

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Cuchara de madera sobre una cacerola – Fuente: Simplemost

¿Por qué ponemos una cuchara de madera en una olla de agua hirviendo? 

Muchos de nosotros nos hemos enfrentado a este escenario en la cocina. Después de poner a calentar el agua, la leche o una salsa, se nos pasa por la cabeza una idea y nos escabullimos unos segundos para realizar otra tarea. Excepto que a nuestro regreso, el desastre ya se ha producido: el contenido del recipiente se desbordó y se esparció por completo sobre las placas de cocción. Por este motivo, suele ser recomendable colocar una cuchara de madera sobre su sartén. Pero, ¿para qué sirve realmente?

Agua hirviendo

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Agua hirviendo – Fuente: Simplemost

Según el experto en nanotecnología, este truco es muy útil porque la madera es un aislante . Por lo tanto, no conduce ni el calor ni la electricidad. Al colocar la cuchara de madera sobre una olla de agua hirviendo, el utensilio permanece más frío que el recipiente. Esto es particularmente ventajoso cuando se cocina pasta, por ejemplo, porque el almidón que contiene se espesa en el agua, dando como resultado grandes burbujas. Cuando estos últimos entran en contacto con la madera fría, el vapor de agua que contienen se licua y vuelve al interior de la sartén. 

Un consejo para cocinar pasta

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Un consejo para cocinar pasta – Fuente: Simplemost

Una opinión a la que se suma el Dr. Jed Macosko, profesor de física en la Universidad de Wake Forest, quien también añade que la textura de la cuchara juega un papel importante. Según él, el hecho de que este utensilio sea de madera permite atraer el agua y evitar que las burbujas estallen con violencia. Cuestionado por el sitio Simple Most, explica que sin la cuchara se formarán grandes burbujas de vapor en violentas ráfagas. Resultado: el agua hirviendo termina por toda la estufa.

consejo de cocina

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Consejo de cocina – Fuente: Wonderhowto

No dejes que la cuchara de madera se caliente demasiado.

Si este truco te puede resultar muy efectivo para preparar tu pasta al limón favorita , debes saber que la cuchara no debe permanecer demasiado tiempo en su posición, a riesgo de verla recalentarse, lo que reduce su eficacia frente a líquidos con riesgo de desbordamiento. Lo ideal es ponerlo bajo el chorro de agua fría de vez en cuando antes de volver a colocarlo. Un sabio consejo para conciliar con tus estufas y evitar pasar horas limpiando tu estufa para eliminar restos o residuos que se adhieren a los quemadores de gas.

Otros consejos prácticos para evitar que el agua se desborde

Si la técnica de la cuchara es famosa por evitar que tus líquidos se desborden en el fuego, también hay otros trucos que merecen ser conocidos para simplificar el tiempo que pasas en la cocina.

  • Retire la cubierta

Al cubrir su recipiente, aumenta considerablemente las posibilidades de que su contenido se desborde y ensucie sus placas. De hecho, el vapor de agua ya no logra escapar en presencia de una tapa, lo que acelera el calentamiento del agua y su desbordamiento. Lo ideal es tapar la sartén durante unos minutos para ahorrar tiempo, pero retira la tapa a tiempo antes de que se forme espuma.

  • agregar grasa

Al agregar aceite o mantequilla a su líquido, la grasa evitará que el agua se desborde de la sartén. Esto actúa en particular sobre la espuma que ya no llega a formarse. ¡Así, el agua no sube a lo largo de las paredes!