En los enchufes eléctricos que usas todos los días, seguramente habrás notado que además de los dos orificios, estos también tienen una clavija de metal. Actualmente en el mundo existen más de diez tipos de enchufes eléctricos. Los contactos tipo E (CEE 7/5) son los más comunes, los encontramos en Bélgica, República Checa, Francia y Eslovaquia en particular. Este tipo de enchufe es el que tiene dos orificios (para el cable de fase y neutro), pero también una clavija de metal.

¿Alguna vez te has preguntado para qué sirve? Te explicamos su utilidad.

Enchufe eléctrico con pasador de metal

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Toma de corriente con clavija metálica – Fuente: spm

¿Para qué se utiliza el terminal metálico?

La terminal de metal en la toma de corriente también se llama “tierra” por una razón. Su función fue explicada hace unos años por el sitio “Pregunte a la física”, en el que científicos de la Facultad de Física de la Universidad de Varsovia responden preguntas que atormentan a los usuarios de Internet. Respondiendo a una de estas preguntas, el principio de la puesta a tierra es relativamente simple: permite desviar la corriente eléctrica que podría escapar de un aparato hacia un cable (conductor metálico) que termina su recorrido en una estaca (varilla) enterrada en el suelo.

El pasador metálico  está diseñado para proteger al usuario  en una situación en la que tocaría la carcasa del dispositivo en cortocircuito con el conductor de fase. Esto puede ocurrir, entre otras cosas, cuando  se pela un cable de alimentación dañado  y sus hilos eléctricos están en contacto con el dispositivo. Sin un cable a tierra, la corriente puede fluir a través del cuerpo de cualquier persona que toque el dispositivo. La electrocución es entonces instantánea.

Enchufe un enchufe

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Enchufe un enchufe – Fuente: spm

¿Por qué se necesitan dos agujeros en el zócalo?

En un tomacorriente, además del pin metálico llamado “tierra”, los otros dos orificios que ves en el frente del tomacorriente representan “fase” y “neutro”. Estos dos orificios se utilizan para alimentar el dispositivo conectado y luego enviar la energía de vuelta al circuito eléctrico.

Si solo hubiera un orificio en el tomacorriente, la carga eléctrica fluiría y se acumularía en el dispositivo conectado. Esto igualaría rápidamente el potencial del dispositivo con el potencial del agujero, y la corriente dejaría de fluir debido a la falta de voltaje.

¡La parte frontal de la toma de corriente ya no tiene secretos para ti!