Como muchos jardineros descubren que realmente aprecian la okra (Abelmoschus esculentus), este primo del hibisco de la naturaleza cálida también se llama cabo o lalo en la Isla Reunión o Mauricio, calou en Guyana o okra en Louisiana. Como puede sembrar, el cultivo de okra requiere un clima cálido, pero al usar plántulas, puede ganar 3 semanas o más de su larga temporada habitual. Siempre que las plántulas de okra se manejen con cuidado, como si fueran huevos, se pueden trasplantar al jardín o en recipientes grandes cuando comienza la temporada de verano.

Cultivo de okra: suelo, plantación y cuidado:

La okra necesita suelo cálido y buenas condiciones climáticas para crecer bien.

A las plántulas de okra no les gusta el frío. Plante bien después de la última helada de la primavera cuando el suelo y el aire se hayan calentado considerablemente.

Elija su lugar más soleado para el crecimiento de la okra y espere hasta que el clima sea cálido para preparar sus plántulas. Las plantas aprecian cuando las noches están al menos en los 15 ° C y los días en los 30 ° C o incluso más cálidos. En el norte, los jardineros pueden esperar hasta finales de junio para plantar, ya que las vainas normalmente aparecen en 2 meses.

Si no vives en una región tropical, lo mejor es germinar tus semillas de okra en interior sabiendo de todos modos que las plantas obtenidas serán frágiles y que valdrá la pena manipularlas con cuidado al salir a tu jardín.

 

Puede comprar sus semillas de okra en Internet, puede encontrarlas en Amazon y luego usar un mini invernadero calentado para germinarlas colocándolas en compost o tierra para macetas.

La okra crece mejor en suelo con un pH casi neutro entre 6.5 y 7, todavía crecerá bien en suelo con un pH tan alto como 7.6. Las plantas apreciarán una cantidad generosa de compost u otra materia orgánica rica, que debe estar bien mezclada en el suelo antes de plantar. Si su suelo no es rico, puede usar fertilizantes orgánicos o fertilizantes convencionales de liberación lenta en el suelo.

vaina de okraLas plántulas de okra tienen raíces frágiles que se pueden romper fácilmente. Drene bien sus plántulas una hora antes de plantar. Retire suavemente la planta por los lados o use recipientes biodegradables, separe las plántulas y colóquelas a unos 20 cm de distancia. Plante un poco más profundo (alrededor de 0,5 cm) de lo que crecieron en sus macetas. Riegue las plantas pequeñas si no llueve, pero espere unos días antes de instalar el acolchado para darle al suelo la oportunidad de absorber el calor del sol. La okra es valorada por su capacidad para resistir la sequía en comparación con otras verduras, pero para un buen crecimiento y producción, necesitará regar al menos 2 cm por semana, como con otras verduras. Solo sepa que si experimenta un período seco prolongado y no le da suficiente agua, la okra será la última en sufrir.
La okra está relacionada con el hibisco y produce flores similares a las flores de hibisco.

Las flores de okra se asemejan a las flores de un hibisco, un pariente cercano de la okra. Esta flor es ampliamente visitada por las hormigas.

El crecimiento de la okra es a menudo lento, pero las plantas crecen mucho más rápido una vez que el verano comienza a ser muy caluroso. Además de ganar altura, las hojas de okra aumentan a medida que las plantas crecen y comienzan a producir flores amarillas seguidas de vainas hermosas y tiernas. Las plantas se erigen con un tallo principal, lo que las hace parecer un arbusto en el jardín.

Preocupaciones y enfermedades:

El clima fresco es el enemigo número uno de la okra y las plantas estresadas pueden ser víctimas de enfermedades transmitidas por el suelo que les causan la muerte. Otro enemigo serio es el nematodo. Las hormigas a menudo mordisquean las plantas para robar sorbos de néctar, pero rara vez causan daños graves. Otras plagas que puede encontrar incluyen escarabajos, insectos, pulgones, etc.

Cosecha y almacenamiento:

Si cuidas bien tus plantas de okra, producirán una generosa cosecha de verano.

El clima cálido ayuda a que las vainas crezcan rápidamente, así que revise las plantas todos los días una vez que comiencen a producir. Una vaina puede pasar de la nada al tamaño del cultivo en 2 o 3 días. Las vainas aparecen primero en la base de la planta para que al final de la temporada las coseches de la punta de la planta.

Las vainas son maduras cuando miden de 5 a 10 cm de largo. Se vuelven duros y fibrosos si se dejan en la planta durante demasiado tiempo. Siempre coseche las vainas, ya que evitan que la planta produzca más.

Use tijeras para cortar las vainas, manteniendo un pequeño trozo de tallo. Algunas personas sufren de picazón incómoda por el contacto con el cabello de okra, por lo que puede usar guantes y una camisa de manga larga al recoger su vaina.

Al final de la temporada, las plantas de okra serán de gran tamaño.

En climas cálidos donde el verano dura mucho tiempo, las plantas de tamaño estándar pueden alcanzar los 2 m de altura. En este caso, muchas personas podan al final del verano reduciendo aproximadamente un tercio de las plantas. Los brotes a lo largo del tallo principal se desarrollan y producen una cosecha tardía.