Los pimientos de Sichuan (Zanthoxylum simulans), a veces llamados pimienta china, pimienta sancho, pimienta japonesa o pimienta de Sichuan, son árboles elegantes que alcanzan una altura de madurez de 4 a 5 m.

Los árboles de pimienta de Sichuan ofrecen un valor ornamental durante todo el año, comenzando con exuberantes flores a fines de la primavera y principios del verano.

Las flores son seguidas por bayas que se vuelven de color rojo brillante a principios de otoño.

Las ramas nudosas, la forma redondeada y las espinas leñosas agregan interés durante todo el invierno.

 

¿Qué es la pimienta de Sichuan?

Cultivar esta planta resistente no es difícil para los jardineros aficionados.
Como habrás adivinado, este fascinante árbol es nativo de la región de Sichuan en China. Los árboles de pimienta de Sichuan están más cerca de los cítricos que los chiles o los granos de pimienta.

Los granos de pimienta de Sichuan, que aparecen cuando los árboles tienen dos o tres años, no se usan ampliamente en la cocina occidental. Sin embargo, son un alimento básico en Asia, donde se utilizan para agregar picante a una variedad de platos. Según la Enciclopedia de Hierbas y Especias de P.N. Ravindran, las pequeñas vainas tienen un sabor y aroma únicos que no son picantes como los conocidos granos de pimienta negra. La mayoría de los cocineros prefieren asar y aplastar las vainas antes de agregarlas a los alimentos.

¿Cómo cultivar pimienta de Sichuan a partir de semillas?

Es mejor sembrar semillas de pimienta de Sichuan en el otoño, en el momento de la cosecha.

También puede comenzar a sembrar sus semillas de pimienta de Sichuan en la primavera, después de mantenerlas frías por un tiempo.

 

¿Dónde encontrar semillas de pimienta de Sichuan?

Puede comprar semillas de pimienta de Sichuan en Internet, como en  Amazon o en centros de jardinería especializados.

También puede comprar una plántula directamente en un centro de jardinería.

Las plantas de pimienta de Sichuan, generalmente plantadas en primavera u otoño, crecen en macizos de flores o contenedores grandes. Plante pimientos de Sichuan en casi cualquier tipo de suelo bien drenado. Será necesario agregar un puñado de fertilizante de uso múltiple al suelo en el momento de la siembra, lo que proporcionará una nutrición adicional que hará que la planta tenga un buen comienzo.

Los árboles de pimienta de Sichuan toleran el sol completo o la sombra parcial, sin embargo, la sombra de la tarde es beneficiosa en climas más cálidos.

Riegue tanto como sea necesario para mantener el suelo húmedo pero no empapado.

El agua es importante durante períodos secos prolongados, especialmente para las plantas cultivadas en macetas.

Los árboles de pimienta de Sichuan generalmente no requieren mucha poda. Córtelos para mejorar la forma y eliminar el crecimiento muerto o dañado, pero tenga cuidado de no podar el nuevo crecimiento, ya que aquí es donde crecen los nuevos pimientos.

Los árboles de pimienta de Sichuan generalmente no se ven afectados por plagas y enfermedades.

Cosecha plántulas de pimiento de Sichuan en otoño. Coloque una lona debajo del árbol para atrapar las vainas, luego agite las ramas. Use guantes para proteger su piel de las espinas cuando trabaje con plantas de pimienta de Sichuan.