Durante más de 3.000 años, la gente ha estado moliendo las raíces picantes del rábano picante como condimento. Esta tradición debería ser mantenida por más jardineros porque pocas plantas son tan fáciles de cultivar como el rábano picante (Amoracia rusticiana). Primo del repollo, el rábano picante es una planta perenne capaz de sobrevivir a temperaturas de -28 ° C.

Pero ninguna planta es perfecta, y el rábano picante tiende a propagarse agresivamente. Sin embargo, siempre y cuando nunca olvide su naturaleza invasiva, el rábano picante puede ser un residente amigable de su huerto. Colocado al final de la fila, un montón de rábano picante es una barrera útil contra las malezas y la circulación no deseada del pie.

Puede hacer una nueva plantación a partir de raíces de rábano picante compradas en un vivero, o simplemente usar raíces sanas del mercado. Plantadas en otoño o finales de invierno, las raíces de rábano picante crecen en primavera. Las plantas necesitan al menos una temporada, y preferiblemente dos, antes de que estén listas para cosechar. Las plantas establecidas a menudo desarrollan flores blancas de verano, que deben eliminarse para evitar que las plantas desperdicien energía y para evitar la resiembra no deseada. El rábano picante siempre regresa al año siguiente, sin importar cuán cuidadosa sea su cosecha. Así que tendrás muchas plantas para cosechar y moverte en la primavera.

 

Cómo cosechar rábano picante:

Los suelos fríos favorecen la formación de compuestos que dan a las raíces de rábano picante su picante. Por lo tanto, es mejor cosechar rábano picante en otoño, invierno y principios de primavera. Estoy dispuesto a arrancar una planta o dos a principios de octubre, principalmente para obtener los efectos de calentamiento del rábano picante en una mesa de otoño. Cavo más rábano picante a finales de noviembre, justo antes de que el suelo comience a congelarse. Vuelvo a cosechar raíces de rábano picante en la primavera, cuando termino de cosechar plantas más viejas y arrancar o mover nuevas plantas que aparecen en los lugares equivocados.

Sugiero usar un tenedor de excavación para cosechar rábano picante y comenzar aflojando el suelo en un círculo amplio alrededor de la planta. A continuación, busque con los dedos para encontrar la dirección en la que creció la raíz principal. En lugar de ir directamente hacia abajo, la raíz principal de rábano picante será casi horizontal en una dirección impredecible. Siga esta raíz con su tenedor, cavando suavemente el suelo circundante. Esta es la mejor manera de asegurarse de tener las raíces más grandes, que se desprenden fácilmente si tira de las plantas en lugar de desenterrarlas.

Las raíces de rábano picante más fáciles de usar tienen el mismo diámetro que los dedos. Lavo las raíces, las seco y las coloco en una bolsa de plástico u otro recipiente hermético en el refrigerador. El rábano picante sin pelar prácticamente no emite aroma y se mantendrá en el refrigerador durante varias semanas.

Cómo preparar rábano picante:

Los compuestos de rábano picante se activan con unos pocos minutos de exposición al aire, pero se destruyen a altas temperaturas. Hay muchas maneras de almacenar rábano picante, pero la más versátil es hacer “rábano picante rallado preparado”, que luego se puede agregar a otros ingredientes para formar varias salsas de rábano picante. Para la receta, agregue una cucharadita de rábano picante preparado a media taza de salsa de tomate y tendrá una salsa de cóctel de camarones. Agregue el rábano picante preparado a la crema y obtendrá una salsa cremosa de rábano picante para carnes asadas, papas o verduras. La lista podría continuar, pero debo señalar que la mostaza con rábano picante preparado es una de las favoritas.

Muchas fuentes sugieren usar un procesador de alimentos para afeitar la raíz de rábano picante pelada, pero en mi experiencia, esto produce un puré grumoso y espeso con trozos de raíces leñosas. En su lugar, rallar la raíz de rábano picante con un rallador, es un trabajo lento, pero a veces el camino más lento es el mejor.

Antes de comenzar a rallar, limpio un frasco pequeño y mezclo una cucharada de vinagre blanco, una cucharada de agua y una cucharadita de azúcar y sal. Esta es la salmuera para la preparación de rábano picante.

Trabajando al aire libre, donde los vapores no quemarán sus ojos, ralle las raíces peladas lo más finamente posible. Cuando la carne se expone al aire, las enzimas hacen que las sustancias pasen a través de las raíces al aceite de mostaza picante. Este proceso se detiene cuando la raíz rallada se sumerge en vinagre. Por esta razón, es mejor tomar un descanso de tres a cuatro minutos para mover los pequeños montículos de raíces de rábano picante rallado a la mezcla de salmuera. Mezcle más salmuera si es necesario para cubrir el rábano picante rallado con líquido.

Una preparación de rábano picante se puede mantener en el refrigerador durante un mes, pero rara vez dura tanto tiempo en casa y especialmente durante las estaciones frías.