El cilantro largo (Eryngium foetidum) también llamado cilantro chino, panicaut fétido o culantro, es una planta originaria de México en América Central así como América del Sur, tiene un fuerte olor aromático. Esta planta fácil de cultivar tiene muchos usos culinarios en el Caribe y América Latina pero también en la cocina asiática como Vietnam donde se llama “ngo gay” e incluso forma parte de los ingredientes de la receta de phở, el plato nacional vietnamita. La planta también es muy popular en Panamá, Puerto Rico y muchas otras regiones latinas. Aunque se utilizan en pequeñas cantidades, su sabor muy fuerte se utiliza como condimento en una amplia gama de platos y se pueden encontrar bajo nombres muy diferentes como Koriander Langer (en Alemania), pak chi farang (en Tailandia) o bhandhanya (en India). Al igual que su pariente cercano cilantro, la planta tiende a alargarse y producir semillas cuando los días se alargan en primavera. Mientras que los dos cilantros son muy diferentes en apariencia, los aromas de las hojas son similares, aunque el cilantro es más fuerte. Cultivado como anual, en realidad puede durar dos años en áreas lo suficientemente cálidas como para pasar el invierno.

Cultivar cilantro largo a partir de semillas:

Cilantro largo en florCada vez más, el cilantro largo se cultiva como la lechuga. Usted siembra las semillas después de las heladas en la primavera, luego corta las hojas individuales durante los largos días de verano cuando llegan las altas temperaturas. En este momento, el cilantro largo desarrollará su roseta, alargándose hacia arriba con un tallo que florecerá y producirá las semillas. Poco después, la planta generalmente se agota y muere. Si las semillas producidas están maduras, caerán al suelo y se pueden volver a sembrar. Sin embargo, en regiones con temperaturas bajo cero en invierno, esta producción tropical morirá. Su mejor opción es cultivarlo en la primavera y cortar el tallo de la flor cuando parece fomentar el crecimiento continuo de las hojas, en lugar de las flores. Eventualmente logrará florecer, y cuando lo haga, las hojas se volverán más duras y menos atractivas.

En América Central, donde se origina, el cilantro largo crece en áreas parcialmente sombreadas en el borde del bosque. Los jardineros han descubierto que plantar culantro en sombra parcial conducirá a la formación de hojas más grandes y a una cosecha prolongada. Las plantas que crecen a pleno sol intentarán dar flores directamente antes que la de la sombra, lo que reduce su vida útil. Plantas espaciales separadas de 20 a 30 cm en suelos bien drenados. Si desea obtener hojas hermosas y grandes, el suelo orgánico rico es ideal. Agregue compost o estiércol deshidratado para dar a sus plantas un buen comienzo. Fertilice con pellets de liberación lenta para asegurar un crecimiento óptimo, o use un alimento líquido para plantas cada dos semanas a partir de entonces.

Haga mantillo para retener la humedad del suelo y evitar que el suelo salpique el follaje. Riegue según sea necesario para mantener las plantas sanas.

La planta se congelará en cuanto las temperaturas sean demasiado bajas, si tienes alguna duda, guárdala dentro en una maceta o protégela de las noches frías si la dejas fuera.

Cosecha:

Para recolectar hojas frescas para usar en la cocina, corte las hojas exteriores grandes individualmente.