El bálsamo de limón (Melissa officinalis) es una de esas plantas que enfatizan el sabor de las hierbas. Es parte de la familia de la menta y como todas las mentas, tiende a invadir su territorio, las hojas tienen olor a limón con un toque de menta. La planta produce tallos largos y eventualmente se dobla en todos los lados. En primavera, verás hojas dentadas y de color verde muy claro, en un montículo abovedado. La planta puede crecer hasta casi 1,5 m en algunos casos, pero tiende a ser un poco más pequeña y ciertamente más agradable de ver si se reduce regularmente para mantener una forma consistente.

Originario del sur de Europa, el bálsamo de limón ahora está creciendo en muchas partes del mundo. La planta es perpetua, regresa cada primavera y es un verdadero imán de abeja. “Bálsamo de limón” toma su nombre científico del griego melissophullon, que significa “hoja de abeja”. Probablemente hayas escuchado que las abejas han luchado en los últimos años, así que muéstrales tu amor llenando un rincón de tu jardín con bálsamo de limón. Luego, si tiene problemas para polinizar una de sus plantas, colóquela cerca para que las abejas le den una mano a cambio.

Cómo cultivar bálsamo de limón:

Esta hierba versátil es fácil de cultivar. Después de cualquier peligro de heladas, es suficiente plantarlo en un suelo adecuado y protegerlo del calor con una capa de mantillo y riego regular o al menos colocarlo en un lugar que reciba suficiente sombra por la tarde. El bálsamo de limón permanece verde durante los inviernos suaves. Esta planta responde bien a la poda, recuperando el doble de grosor. Siempre que su planta se vea cansada debido a la sequía, el granizo, los insectos u otras tensiones, podarla y dejar que rejuvenezca con un nuevo crecimiento. Debido a que la mayoría de las personas lo cosechan continuamente, para muchas hojas usan un poco de fertilizante.

melisa

El bálsamo de limón florecerá hacia el final de la temporada. Las plantas pueden cansarse cuando esto sucede, pero si cortas las hojas regularmente, las flores tendrán pocas posibilidades de formarse.

El bálsamo de limón no es esparcido por corredores subterráneos como la menta. Sin embargo, aumentará de tamaño, creando un grupo más grande en el jardín cada temporada y creciendo a partir de semillas que se desarrollan a partir de flores discretas. Para evitar ocupar demasiado espacio en su jardín, podar varias veces durante la temporada de crecimiento. Las flores producirán semillas viables que germinarán en su jardín. Agregar mantillo no solo ayudará a prevenir la germinación de las semillas, sino que el mantillo también se descompondrá lentamente, alimentando el suelo con la rica materia orgánica que esta planta necesita.

Use tijeras para cosechar hojas de bálsamo de limón sin dañar la planta.

Cultivo de bálsamo de limón como planta de interior:

El bálsamo de limón puede crecer muy bien como planta de interior, pero se necesitan al menos seis horas de buena luz al día.

Usos del bálsamo de limón:

El bálsamo de limón es una hierba culinaria, cosmética, medicinal y aromática. Tiene usos impresionantes y prácticos: se considera una de las cinco mejores hierbas medicinales para los problemas del sueño, y se ha utilizado como hierba sedante y ansiolítica durante siglos.

Enjuague el bálsamo de limón fresco para usarlo en tés o platos de pollo y pescado.

El bálsamo de limón pierde gran parte de su sabor cuando se seca, es un placer disfrutarlo cuando la planta está verde. Sin embargo, una cantidad suficiente de fragancia permanece presente cuando esta hierba se seca para que sea una deliciosa adición al popurrí. También se usa a menudo como infusión y puede agregarlo al popurrí casero para obtener un aroma ligero que complementa la mayoría de las mezclas de cítricos.