Probablemente ya lo sepas, pero el azafrán es la especia más cara del mundo incluso se llama oro rojo. Los distintos hilos rojos del azafrán son los estigmas secos de un azafrán, Crocus sativus. Esta pequeña flor tiene una larga asociación con el Medio Oriente, pero crece bien si logras satisfacer todas sus necesidades.

Cómo cultivar azafrán a partir de un cormo o bulbo:

Crocus sativus se desarrolla a partir de un cormo, un órgano de reserva subterráneo que tiene la apariencia de un bulbo pero formado por un tallo hinchado rodeado de escamas, los cormos se encuentran en Iridaceae (Crocus, Gladiolus, Freesia). Puedes encontrar cormos o bulbos de azafrán en internet como por ejemplo en Amazon pero consulta a los vendedores antes de empezar.

 

Siembre los cormos a fines de enero o principios de febrero para una cosecha en abril y mayo. Deben plantarse a 10 cm de distancia y 10 cm de profundidad, preferiblemente en camas elevadas, lo que aumenta el drenaje y reduce la competencia con las malas hierbas.
Los cormos necesitan pleno sol y suelo bien drenado con mucha materia orgánica. Las plantas pueden recibir compost cuando crecen, pero no exageren. El follaje desaparece durante el verano.
Aunque son bastante tolerantes a las condiciones secas, los cormos necesitan lluvia antes de que comience la floración. Riégalos si es necesario.
Los cormos se multiplican naturalmente. Los nuevos cormos se encuentran más altos en el suelo que los viejos y gradualmente irán a la superficie. Recógelos y replantarlos cada tres años.

Estigmas del azafrán sonCómo cosechar el azafrán:

Las flores púrpuras a menudo aparecen antes del follaje. Deben cosecharse por la mañana, mientras aún están cerrados. Esto hace que sea más fácil separar los estigmas. ¡Esto también evita que las abejas entren y dañen el polen de sus especias!

Corta la flor en la base con la uña.

Tratamiento del azafrán:

Retire los pétalos para revelar los tres estigmas rojos. Están unidos al resto de la flor por un “tallo” amarillo como un estilo. Use una uña para recortar los estigmas lejos del estilo. Los puristas intentan mantener los tres cables conectados entre sí, pero esto es seriamente engorroso y no obligatorio.

Secado del azafrán:

El secado es la parte más complicada. El secado excesivo hace que los hilos sean frágiles y les da un sabor amargo. Los hilos poco secos son susceptibles a la podredumbre.

El azafrán cuidadosamente secado tiene un color rojo brillante y oscuro. Los hilos tienen una sensación cerosa si los pinchas suavemente. El aroma es similar al de la miel, pero con notas metálicas

Puede secar hilos de azafrán en el horno, pero es más fácil en un deshidratador. El tiempo de secado varía según la temperatura, la humedad, el modelo de deshidratador y la cantidad de cables. Como regla general, seque durante una hora a 55 ° C, luego en períodos de 10 minutos si es necesario.

Almacenamiento del azafrán:

El azafrán se puede mantener intacto hasta por dos años si se almacena en un recipiente de vidrio fuera de la luz.