Cosechar sus propias semillas de frutas y verduras para multiplicarlas en un vivero reduce significativamente sus costos en más del 50 por ciento. Para obtener el máximo beneficio, debe brindar a sus plantas la ayuda que necesitan para producir semillas saludables. Las técnicas de cosecha y almacenamiento requieren una atención especial, ya que tienen un impacto en la calidad de la semilla. Para conseguir los mejores resultados, cosechar en el momento adecuado, limpiar con las técnicas adecuadas, secar y almacenar en óptimas condiciones. Antes de cosechar, tenga en cuenta las siguientes recomendaciones.

Tipos de semillas

Si planea cosechar sus propias semillas, evite comprar híbridos, que son artificiales y generalmente diseñados para una sola temporada de siembra. En su lugar, compre variedades viejas y / o de polinización abierta, que son naturales y producen cultivos que producen semillas que se reproducen continuamente. Después de plantar, marque claramente cada tipo con una etiqueta de identificación para que pueda controlar el rendimiento de las diferentes variedades.

Control de enfermedades

La mayoría de las semillas germinan y se convierten en plantas. Algunas plantas contraerán la enfermedad. Durante la cosecha, no coseche semillas de plantas infectadas con la enfermedad, independientemente de la enfermedad, una planta infectada transmitirá la enfermedad a todas las plantas futuras.

Selección de semillas

Seleccione las semillas de las plantas más sanas. Características como el rendimiento total de la fruta, la poda, la resistencia a las enfermedades y la fructificación / madurez temprana son indicadores confiables de buena salud. Identifique las plantas resistentes con una etiqueta, cinta o cuerda especial.

Madurez de la semilla

Es recomendable dejar que las semillas maduren completamente antes de cosechar. Darles suficiente tiempo para madurar les permite almacenar suficientes nutrientes para una germinación y crecimiento saludables. Esto ayudará a asegurar un rendimiento de germinación mucho mejor para la temporada siguiente.

Secado

Seque sus semillas antes de almacenarlas. Se recomienda un contenido de humedad de alrededor del ocho por ciento. Sin embargo, un rango de 5 a 13 por ciento también es bueno. Deberá usar su mejor juicio para evaluar la humedad, ya que los métodos científicos son costosos.

Separe las semillas entre sí para que se sequen uniformemente. Las semillas pequeñas se secan más rápido que las grandes. Advertencia: secar las semillas demasiado rápido hará que se encojan y se agrieten. La mejor manera de garantizar un control adecuado de la temperatura es el secado al aire interior.

Espacio de almacenamiento

Una vez que las semillas se hayan secado, colóquelas en un sobre o bolsa transpirable (por ejemplo, papel o tela) y colóquelas en un lugar fresco y seco. Tenga cuidado de no exponer las semillas directamente al aire, ya que absorberán la humedad ambiental. Tampoco los selle en un recipiente al vacío, ya que requieren un mínimo de aire para sobrevivir. La temperatura óptima de almacenamiento es entre 0°C y 5°C.

Etiquetado

Etiquete cada sobre para permitir una identificación simple de sus diferentes variedades de semillas. Use tinta permanente que resista la decoloración y no se pueda borrar fácilmente. Anote en la etiqueta el número de días de secado y las condiciones climáticas en el momento de la cosecha. Después del etiquetado, tome aproximadamente el 10 por ciento de cada variedad y colóquelas en un banco de semillas. Esta reserva es su seguro en caso de infestación o enfermedad del resto.

Preparación de semillas al comienzo de la temporada de siembra.

Es recomendable romper la latencia antes de plantar. Coloque las semillas en el congelador durante aproximadamente tres horas. Después de la extracción, exponerlos al aire caliente durante aproximadamente un día. Este proceso permite obtener un embalaje óptimo para la siembra inmediata.

Prueba de germinación de semillas

Se recomienda probar la viabilidad de sus semillas en un área pequeña antes de comenzar la siembra a gran escala. Usando un marcador permanente, escriba el nombre de las semillas y el año de cosecha en un papel húmedo que contenga aproximadamente 10 semillas. Coloque el papel humedecido en un ambiente cálido y húmedo. Revisa periódicamente el tiempo medio que tarda en germinar.

La tasa de germinación se determina dividiendo el número de semillas que germinan por el número total probado, multiplicado por el 100 por ciento. Si obtienes una tasa de germinación superior al 80%, tus semillas son viables y están listas para ser plantadas inmediatamente. Las tasas por debajo del 80% requieren pruebas de viabilidad adicionales.

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