El ajo es una de las verduras más fáciles de cultivar, pero a veces estas grandes tapas verdes dan una cosecha decepcionante de pequeños cogollos. Después de casi un año de cultivar ajo, regar pacientemente, desyerbar y fertilizar, ¡tendrás grandes y sabrosas cabezas de ajo para tus recetas favoritas!

Aquí hay 9 pasos a seguir, desde la preparación previa a la siembra hasta la cosecha, para ayudarlo a cultivar sus cabezas de ajo más grandes. Además de seguir todos los pasos de cultivo de ajo que se describen a continuación, es importante plantar el ajo en el momento adecuado.

El mejor momento para plantar ajo:

Planta ajo en el otoño (septiembre y octubre son los mejores meses). Esto debe ser al menos 2 semanas antes de su primera helada de la temporada. Esto le da a su ajo la mejor oportunidad de soportar las condiciones invernales al darle tiempo suficiente para establecerse. Noviembre es un poco tarde para plantar ajo, finalmente también depende del clima, diciembre no es recomendable.

1. Selecciona la mejor variedad para tu zona

No todas las semillas de ajo crecen igual de bien en todas partes. La mayoría de los dientes de ajo requieren temperaturas lo suficientemente frías en invierno para desarrollar buenos cogollos en primavera, pero algunas variedades son más tolerantes al clima cálido.

Si vives en un área con inviernos cálidos, evita el ajo descrito como “excelente para regiones frías”. El cultivo de variedades de ajo que no están adaptadas a su clima puede causar cabezas de ajo más pequeñas al cosechar.

2. Preparar el suelo para plantar

El ajo tolera una amplia variedad de suelos, pero para los brotes de ajo grandes, es importante preparar su jardín con los nutrientes y las condiciones óptimas antes de plantar.

El ajo prefiere:

– un suelo suelto y arcilloso con un alto contenido
de materia orgánica – un suelo con buen drenaje. Los suelos pantanosos o pesados pueden causar podredumbre o un desarrollo deficiente de los clavos.
Si el suelo de su jardín no es adecuado para el ajo, considere cultivarlo en una cama elevada para un mejor drenaje.
Si fertiliza su jardín, hágalo solo entre el período previo a la siembra y el final de la primavera, cuando los tallos comienzan a formarse. De lo contrario, podría fomentar un crecimiento mucho mayor en lugar del desarrollo de la cabeza de ajo.
También tenga cuidado de no fertilizar en exceso con fertilizantes ricos en nitrógeno en el otoño, esto podría conducir a estimular un mayor crecimiento y provocar daños por heladas en regiones invernales muy frías.

3. Planta los dientes de ajo más grandes

Las cabezas más grandes de ajo crecen a partir de los dientes de ajo más grandes. Los dientes de ajo grandes tienen más energía almacenada para ayudarlo a tener un buen comienzo con el ajo y son más resistentes al daño por heladas. Al separar los dientes para plantar, seleccione los dientes más grandes para cultivar cabezas de ajo y use los más pequeños para cultivar ajo verde de primavera. Simplemente coseche en la primavera cuando las hojas hayan crecido y úselo como cebollino de ajo.

Si ha guardado parte de su ajo cosechado para plantar, seleccione el más grande de sus cogollos para semillas de ajo y coma los brotes más pequeños. Si bien los más grandes son más apetitosos, si seleccionas cogollos más grandes para plantar este año, tendrás más cogollos más grandes para plantar y comer en los próximos años.

4. Dale espacio a tu ajo para que crezca

Plante su ajo con suficiente espacio para que sus raíces crezcan y para evitar que el ajo compita por nutrientes y agua. Espaciarlos a 15 cm de distancia es ideal para plantar. También está lo suficientemente cerca como para que proporcionen sombra durante el crecimiento, lo que también ayuda en el siguiente paso.

5. Mantén el ajo fresco durante toda la temporada de crecimiento

El ajo más grande experimenta un invierno largo y fresco y principios de primavera a medida que establece su sistema de raíces y se prepara para el desarrollo de la cabeza, seguido de una primavera larga (pero no demasiado caliente) y un período de crecimiento a principios del verano cuando los brotes crecen y se dividen. El crecimiento de la cabeza comienza cuando la temperatura del suelo es de aproximadamente 15 ° C y termina cuando el suelo alcanza los 30 ° C.

La clave de este paso es mantener el suelo de su ajo fresco durante el mayor tiempo posible hasta que esté listo para la cosecha. Esto le dará el mayor tiempo posible para desarrollar cogollos grandes. Si su suelo se calienta demasiado pronto, el crecimiento de la cabeza se detendrá cuando aún sea pequeño.

6. Mucha agua para tener cogollos grandes

Un buen plan de riego también ayudará a aumentar el tamaño de la cabeza de ajo. El mulching ayuda a reducir la evaporación, por lo que su suelo permanece húmedo por más tiempo y se necesita aplicar menos agua. Riegue sus semillas de ajo profundamente, pero rara vez (deje que la superficie se seque entre riegos, pero manténgala húmeda a varios centímetros de profundidad). Esto alentará a las raíces a crecer más profundo para encontrar agua, en lugar de permanecer en las regiones superiores del suelo donde la temperatura es más alta.

7. Desyerba sus camas de ajo

Las malas hierbas que crecen entre su ajo ofrecen una competencia innecesaria por los nutrientes y el agua. ¡Desyerba su jardín regularmente! El acolchado también puede ayudar a reducir la cantidad de malezas que crecen.

8. Retire los tallos inmediatamente

Los tallos son los tallos de las flores que produce el ajo duro en primavera y principios de verano. Revise su ajo en crecimiento con frecuencia y retírelo de las hojas. Son buenos para comer, ¡así que no los tires! No se debe permitir que crezcan, ya que esto quita energía del crecimiento de la cabeza de ajo.

9. Cosecha en el momento adecuado

Asegúrese de que su ajo esté completamente desarrollado antes de la cosecha. Cuando su ajo esté listo, ya no crecerá y se considera maduro cuando la parte superior sea un tercio (las 4 hojas inferiores) marrón o cuando caiga (para variedades de cuello blando).

Cuando las cabezas de ajo comiencen a volverse amarillas, deja de regarlas. Cosecha el ajo 2 semanas después y sécalo. No espere demasiado, de lo contrario la capa de recubrimiento comenzará a descomponerse y no se mantendrán tan bien. Míralos bien porque tu ajo no estará listo al mismo tiempo, así que cosecha cada cabeza de ajo según sea necesario.