Vivo en una zona donde los inviernos pueden ser largos, fríos y muy nevados. Pero, siempre disfruto de una cosecha local de mi huerto durante todo el año. La clave para una cosecha de invierno exitosa es conocer las verduras adecuadas para cultivar en invierno y combinarlas con las extensiones de temporada correctas. Esto significa cultivar cultivos tolerantes al frío en estructuras como marcos fríos, mini túneles de aro, invernaderos o túneles de polietileno.

Aprender las mejores verduras para cultivar en invierno, de noviembre a marzo, comienza con un pequeño recordatorio de la cosecha de invierno. Si eres nuevo en la horticultura de invierno, comienza con algunos cultivos y un marco frío o un mini túnel de aro, experimentando con lo que funciona mejor en tu área. Los climas más suaves que mi jardín pueden tener éxito con una simple cubierta de tela flotante en cultivos de PVC o aros de metal. Puede crear sus propios túneles de lana o comprar un kit de túnel para mini casas de aro para un montaje rápido.

Necesito más protección en mi área, así que agrego una capa de película de polietileno encima de mis túneles de tela para proteger la col rizada, el repollo, los puerros y las ensaladas verdes resistentes en el invierno. En áreas más frías, los jardineros deben usar estructuras aislantes como marcos fríos y adherirse a las verduras más fuertes (col rizada, cebollas verdes, lechuga y armadillo, por ejemplo) para garantizar las cosechas.

También es importante entender que el crecimiento de la mayoría de las verduras se ralentiza una vez que la duración del día disminuye a menos de diez horas al día. Para mí, esto sucede a principios de noviembre, así que necesito asegurarme de que mis verduras de invierno hayan alcanzado un tamaño cosechable para entonces. En este punto, mis verduras tolerantes al frío permanecen en sus extensores de temporada esperando que las coseche.

¿Cuándo plantar verduras para cultivar en invierno?

¿Se pregunta cuándo sembrar o plantar cultivos de invierno? La mayoría de las verduras que crecen en invierno se siembran directamente o se trasplantan desde mediados del verano hasta principios del otoño, dependiendo del cultivo.

La jardinería inteligente de invierno comienza con la llegada de los catálogos de semillas. Lea cuidadosamente las descripciones de los cultivos al elegir variedades con mayor tolerancia al frío. Por ejemplo, me encanta la col rizada y la disfrutamos en primavera, verano y otoño, pero no es tan tolerante al frío como la col “Winterbor” o “Redbor”. Así que me quedo con las variedades más resistentes al frío para nuestro jardín de invierno.

8 verduras para cultivar para un huerto de invierno productivo:

Hay muchas verduras resistentes al frío que se pueden disfrutar durante los fríos meses de invierno. No trato de cultivar tomates, pimientos y albahaca en estructuras sin calefacción en invierno. En cambio, cultivo cultivos tolerantes al frío como tubérculos y verduras de hoja verde.

1- Col rizada o col rizada

Ningún jardín de invierno que se precie está completo sin varias variedades de col rizada resistente. De hecho, a medida que la temperatura desciende a fines del otoño, el sabor de la col rizada mejora. Cultivamos col rizada de dos maneras: como un cultivo maduro para sopas, salteados y papas fritas y como una pequeña vegetación para ensaladas tiernas de invierno. El ‘Winterbor’ es una hermosa y deliciosa col rizada que crece hasta 90 cm de altura con hojas azul-verde profundamente rizadas. También me gusta cultivar ‘Red Russian’, una variedad clásica con tallos de color púrpura brillante y hojas de color gris verdoso. Esta es la variedad que nos gusta usar para los chips de col rizada.

2- Ensaladas – lechuga

Durante años, he probado docenas de variedades de lechuga en mis fríos marcos y túneles de invierno. La lechuga es definitivamente una de las mejores verduras para cultivar en invierno. He tenido mucha suerte con variedades resistentes como “Winter Density”, “Red Salad Bowl” y “Winter Marvel”. Pero, recientemente experimenté con variedades de lechuga Salanova® y estoy enamorado de ella! Estas lechugas del tamaño de un bebé forman densas rosetas de hojas verdes suaves, rojas o burdeos. Son hermosos, sabrosos y funcionan muy bien en mi túnel de invierno sin calefacción.
Cultiva lechuga todo el invierno en marcos fríos, invernaderos y túneles de polietileno.
He estado cultivando lechuga en mis marcos fríos y mini-túneles durante años, pero solo recientemente he descubierto variedades Salanova resistentes al invierno. Forman bonitas rosetas de hojas jóvenes, perfectas para ensaladas gourmet.

3- Zanahorias

Cariñosamente llamamos a nuestras zanahorias de invierno “zanahorias dulces” porque son muy dulces después de algunas heladas fuertes. Al igual que la col rizada, la remolacha, los puerros y muchos otros cultivos, su sabor mejora después de algunas heladas a finales de otoño. Sembramos semillas para nuestra cosecha de zanahorias de invierno desde finales de julio hasta principios de agosto, y cubrimos profundamente en la cama a fines de noviembre o principios de diciembre con hojas trituradas o paja. Esta capa aislante está cubierta con una colcha vieja o una sábana para mantenerla en su lugar. Cada vez que queremos cosechar, la tela y el mantillo se eliminan y desenterramos tantas raíces dulces como sea necesario. Las mejores variedades para la cosecha de invierno incluyen ‘Napoli’, ‘Mokum’ o ‘Bolero’.

4- Verduras verdes asiáticas

Las verduras asiáticas son imprescindibles en la lista de las mejores verduras para cultivar en invierno. Hay tantos tipos impresionantes de verduras asiáticas disponibles para los jardineros en los catálogos de semillas. Cultivamos diferentes en primavera, verano, otoño e invierno, y encontré los mejores para la cosecha de la estación fría, incluyendo pac choi, tatsoi, mizuna y hojas de mostaza. Estos crecen muy rápidamente y ofrecen una gama de texturas, colores y sabores de follaje. Dirijo las plántulas a principios de septiembre o les doy a las plántulas una ventaja en el interior bajo mis luces de cultivo antes de que se trasladen a las camas del jardín a mediados de septiembre.
Las verduras asiáticas como la mizuna son ideales para cultivar en estructuras de invierno como marcos fríos y túneles de polietileno.

5- Cebollas verdes

‘Evergreen Hardy White’ es una superestrella de la estación fría en nuestros marcos y túneles de invierno. Esta variedad extremadamente resistente produce tapas verdes largas con tallos blancos tiernos. Siembro la semilla directamente en septiembre y la primera cosecha generalmente tiene lugar a mediados de noviembre. Con protección, cosechamos sabrosas cebollas verdes durante todo el invierno.

6- La lechuga de cordero

Let’s lettuce es una de las mejores verduras para cultivar en invierno. Las plantas forman racimos de hojas de dos a cuatro pulgadas de diámetro que se cosechan enteras cortando el tallo a nivel del suelo. Después de un enjuague rápido, las rosetas se mezclan con una vinagreta simple y se disfrutan como una ensalada verde. ‘Vit’ es mi variedad de elección y se siembra directamente al final del verano. La lechuga se siembra fácilmente, casi con demasiada facilidad, así que saca los restos de plantas en la primavera si no quieres que la lechuga aparezca en tu jardín.
La lechuga de cordero es una de las grandes verduras que se pueden cosechar durante todo el invierno.
Incluso los jardineros del norte pueden disfrutar de una excelente cosecha de lechuga cuando están protegidos en marcos fríos e invernaderos.

7- Espinacas

La espinaca prospera durante los días más fríos y cortos en otoño y hasta finales del invierno. Siembro la semilla en mis marcos fríos y túnel de polietileno desde mediados de septiembre hasta el final, así como en algunas camas de jardín abiertas. Estas camas eventualmente se cubrirán con minitúneles en forma de aro revestidos de polietileno cuando el otoño se convierta en invierno. Prueba ‘Giant Winter’, una variedad seleccionada para la cosecha de invierno o ‘Tyee’, ‘Melody’ o ‘Winter Bloomsdale’. He tenido un gran éxito con la cosecha de espinacas durante todo el invierno.

8- Rúcula

La rúcula fue el verde que me introdujo a las posibilidades de la cosecha de invierno, y todos estos años después, sigue siendo uno de mis cultivos favoritos de la estación fría. Hay dos tipos principales de rúcula que puedes cosechar en invierno; salvaje y jardín. Las variedades de jardín como “Astro” crecen muy rápidamente y tienen hojas con tiras. La rúcula silvestre crece más lentamente, pero tolera mejor el frío, con hojas profundamente lobuladas. También tiene un sabor más robusto. Sembramos rúcula cada pocas semanas desde principios de septiembre para garantizar un suministro continuo de este verde picante en nuestros marcos fríos y de túnel. La cosecha comienza en octubre y continúa hasta el agotamiento.

Otras verduras que cosecho en invierno incluyen acelgas, coles de Bruselas, repollo y brócoli. Además, muchas hierbas aromáticas se pueden disfrutar en invierno. Mis favoritos son el tomillo, el perejil, la menta, el orégano, el cilantro y la salvia.