La calidad de un melón (sabor, aromas, textura) es mejor cuando el contenido de azúcar de la fruta es alto. Los melones dulces necesitan mucho sol, temperaturas cálidas, suficiente agua y estar libres de enfermedades y plagas. El contenido de azúcar se califica en la escala Brix, que mide el porcentaje de sólidos (cualquier cosa que no sea agua) en el jugo extraído de la fruta. Estos sólidos incluyen no solo azúcares, sino también aminoácidos, proteínas, minerales y vitaminas. En otras palabras, las frutas más dulces también tienen sabores más complejos y un mejor perfil nutricional.

El índice Brix, a menudo abreviado “Bx”, resulta de la interacción de la genética, las condiciones climáticas, las condiciones del suelo y la madurez. A continuación se presentan algunos consejos útiles sobre cómo aprovechar estas fortalezas para cultivar los melones más dulces posibles.

1) Elige las variedades más dulces

Algunos melones son naturalmente más dulces que otros únicamente sobre la base de la composición genética. Algunos proveedores de semillas enumeran el índice Brix promedio de su melón, pero para muchas variedades comunes, esta información se obtiene fácilmente a través de una búsqueda rápida en Internet. Un índice Brix de 12 se considera agradablemente dulce, 14 es muy dulce y 16 es demasiado dulce.

2) Sembrar semillas temprano en la temporada

Una temporada de crecimiento larga y cálida es necesaria para una madurez óptima y, por lo tanto, un buen contenido de azúcar. Comience a germinar sus semillas de melón en interiores en macetas de 10 cm al menos seis semanas antes de la fecha promedio de la última helada en su área para que las plántulas ya estén bien establecidas una vez que llegue el clima cálido. Si trasplanta plántulas afuera en clima fresco, dejarán de crecer, así que espere unas semanas después de la fecha promedio de la última helada para hacerlo, o hasta que las temperaturas nocturnas estén constantemente por encima de 15 ° C.

3) Encuentra tu microclima más cálido

El calor saca el azúcar de los melones, así que asegúrese de plantarlos en un lugar que se caliente a principios de primavera y se mantenga caliente hasta finales de septiembre. El lado sur de una cerca o pared es ideal porque la estructura absorbe el calor y la luz solar y los refleja en los melones. Ubicar melones cerca de un patio de ladrillos soleado u otra superficie pavimentada también ayuda a crear un microclima cálido para estas plantas tropicales. Tales medidas no son necesarias en el sur en el sur de Francia, pero en climas más fríos, los melones necesitan toda la ayuda que puedan obtener para alcanzar una madurez óptima.

4) Acentúa los rayos del sol

No hay nada que pueda hacer para cambiar el clima en el que vive o la cantidad de luz solar que recibe su jardín, pero hay algunos trucos para aprovechar al máximo el calor disponible en cualquier lugar. Cubrir el piso de las camas de melón con una película de plástico negro de grado jardín, que retiene el calor como una superficie de asfalto, es un truco imprescindible. También puede instalar cubiertas de plástico transparente o tela transparente en camas de melón para crear un mini invernadero. Estos deben desprenderse a principios del verano cuando las plantas comienzan a florecer para que los insectos puedan polinizar las flores. Cubra los macizos de flores nuevamente a fines del verano para garantizar una maduración óptima cuando el clima se vuelva más frío.

5) No sobrecargues tus plantas con melones

Los melones crecen en enredaderas en expansión y no maduran eficazmente cuando se cultivan en espacios reducidos. Las plántulas generalmente se plantan en montículos (tres a un montículo) espaciados a 60 cm de distancia en filas de 180 cm. Adelgaza la fruta a tres melones por vid, ya que esto dará como resultado más nutrientes (y por lo tanto azúcares) recuperados en cada melón. Si el espacio es un problema, construya un enrejado sólido y enderece los melones en el lado sur del mismo, esto ahorra espacio en la cama pero también pone la fruta en mejor contacto con los rayos de calefacción del sol.

6) El contenido de azúcar comienza en el suelo

Los azúcares se producen en las hojas a través del proceso de fotosíntesis y luego se envían a la fruta. Por lo tanto, cuanto más exuberante sea el crecimiento frondoso, mayor será el índice Brix. Para fomentar un crecimiento fuerte, mezcle de 10 a 15 cm de estiércol compostado en sus lechos de melón antes de plantar. Luego agregue un fertilizante orgánico balanceado (como una mezcla de harina de sangre y harina de huesos) cada 3 a 4 semanas. Algunos jardineros optan por plantar melones directamente en su pila de compost, lo que no solo proporciona muchos nutrientes, sino también un poco de calor adicional.

7) Riegue abundantemente pero no durante la maduración

Mantener hermosas hojas en sus plantas de melón también requiere abundante riego. El método más efectivo es con tuberías que supuran o un sistema de goteo porque el riego por aspersión promueve enfermedades fúngicas, lo que daña permanentemente el contenido de azúcar de los melones. Durante las últimas semanas de maduración, sin embargo, el exceso de agua diluye el contenido de azúcar de la fruta. Por lo tanto, cuando la fruta se acerque a su tamaño máximo, reduzca el riego, proporcionando solo suficiente agua para evitar que las hojas se marchiten por completo. Es normal en esta etapa que algunas de las hojas más viejas se vuelvan marrones.

8) Cosecha tus melones en la cima de la madurez

Incluso si haces todo lo demás bien, ningún melón se endulza si se recoge inmaduro. Los signos de madurez incluyen un aroma afrutado, un ligero ablandamiento de la corteza y un sonido hueco cuando golpeas la fruta con el nudillo. Pero el signo seguro es la facilidad con la que la fruta se desprende de la vid. Si se libera con una ligera tracción, está lo suficientemente maduro como para ser cosechado. Sin embargo, el mayor contenido de azúcar se alcanza cuando la fruta se separa de la vid (o, si esto no sucede, cuando la vid se arruga y se seca donde está unida al melón). El riesgo en este punto, por supuesto, es que las aves y otras criaturas comiencen a comer la fruta antes que tú.

Tú decides 🙂