La horticultura en el hogar puede ser una forma de ahorrar dinero mientras se acerca a la naturaleza. Por ejemplo, incluso una sola planta de tomate puede ser muy asequible (piense en € 1.5 a € 5) y proporcionar hasta 5 kg de tomates durante la temporada (que puede costarle fácilmente € 20 o más). Cultivar tomates y otras verduras o hierbas a partir de semillas puede ahorrarle aún más dinero. También encontrará que el sabor y la textura de los productos en el jardín son mucho mejores de lo que está acostumbrado a encontrar en la tienda de comestibles. Además, ¡mantener su huerto cuenta como ejercicio y al aire libre!

Descubre a continuación algunos consejos y trucos para empezar tu primer huerto desde cero.

1. Empieza con un espacio pequeño

Si eres un jardinero novato, comienza poco a poco. Es mejor estar encantado con lo que estás produciendo en un pequeño huerto que sentirte frustrado por el compromiso de tiempo que requiere un gran huerto. También es mejor aprender algunos conceptos básicos sobre jardinería antes de invertir toneladas de tiempo y dinero en este nuevo pasatiempo. Tendrás una idea de cuánto tiempo lleva la jardinería. Sabrás si te gusta pasar tiempo al aire libre plantando, regando y desyerbando. Descubrirá cuánto pueden comer usted y su familia en el transcurso de un verano. Un buen tamaño para un huerto principiante es de 2 m por 2 m. Seleccione hasta cinco tipos de vegetales para cultivar y plante algunos de cada tipo. Tendrás un montón de productos frescos para tus comidas de verano y será fácil para ti cuidarlos. Cultivar verduras en macetas o macetas también es una buena manera de comenzar. ¡Con ellos ni siquiera necesitas un jardín, una terraza o un balcón funciona bien!

2. Cultiva lo que te gusta comer

¿Qué te gusta comer? Su respuesta le dirá lo que necesita plantar en su huerto. También hay algunas otras cosas a tener en cuenta al decidir lo que quieres cultivar. Sea exigente con las variedades y preste mucha atención a la descripción en la bolsa de semillas o etiqueta. Cada variedad de verdura tiene ciertas características. Algunos producen plantas más pequeñas, ideales para contenedores o pequeños jardines. Otras variedades tienen mejor resistencia a las enfermedades, mejores rendimientos o mejor tolerancia al calor o al frío.

Comience eligiendo las verduras que le gusta comer y luego observe sus tamaños y necesidades de cuidado. Piense en la cantidad de alimentos que usted y su familia comerán y qué tan probable es que se congelen o regalen el exceso de productos.

Luego, sea realista sobre cuántas semillas o plantas necesita poner en el suelo. (Muchos principiantes cometen el error de estrellarse demasiado). Las verduras como los tomates, los pimientos y la calabaza continúan proporcionando durante toda la temporada, por lo que es posible que no necesite muchas plantas para satisfacer sus necesidades. Otras verduras, como las zanahorias, los rábanos y el maíz, solo se pueden cosechar una vez y luego deberán replantarse.

Plantar verduras de varias estaciones le dará una cosecha continua de verduras y hierbas en primavera, verano y otoño. A principios de primavera, cultive lechuga, verduras (como rúcula), guisantes, rábanos, fresas, zanahorias y brócoli. Una vez que haya cosechado sus cultivos en clima frío, plante sus productos favoritos en climas cálidos, como tomates, pimientos, berenjenas y hierbas. En el otoño, puedes cosechar papas, repollo y col rizada. Consejo para el jardín de prueba: al plantar cultivos de vid como judías verdes y guisantes, utiliza el espacio vertical en el jardín y aumenta el rendimiento por m².

3. Elige la ubicación de tu huerto

No importa dónde instale su jardín o lo que decida plantar, hay dos requisitos básicos que su ubicación debe cumplir para obtener buenas cosechas: agua y luz. Mucha luz solar es una necesidad para todas las plantas, las verduras necesitan luz solar para la fotosíntesis. Las verduras de crecimiento rápido necesitan pleno sol (al menos de 6 a 8 horas de luz solar directa por día) sin obstruir árboles, arbustos o cercas. Es por eso que no tendrás mucho éxito si plantas vegetales amantes del sol en espacios sombreados. Si su jardín proporciona sombra parcial, plante verduras y hierbas que toleren estas condiciones, como lechuga, col rizada, acelga, espinacas, cebollino, cilantro, perejil y tomillo. Las hortalizas de raíz como las zanahorias, los rábanos y las remolachas también pueden funcionar si su sitio recibe al menos 4 horas de luz solar directa por día. O si tiene una terraza, cambie a jardinería en macetas. De esta manera, puede colocar verduras y hierbas amantes del sol, como tomates, pepinos, frijoles, albahaca, eneldo y romero, donde van bien.

Piense en el acceso conveniente al agua: cuanto más cerca pueda ubicar su parcela de una fuente de agua, mejor. Deberá poder regar con frecuencia durante las primeras semanas después de la germinación de las semillas o el trasplante de plántulas para ayudar a estas plantas frágiles a producir raíces y tallos fuertes. Una vez que sus plantas estén establecidas, es mejor darle a su jardín un buen riego cada pocos días en lugar de regar un poco todos los días. Luego, el agua se hunde más profundamente en el suelo, alentando a las raíces a crecer más profundamente, donde pueden acceder mejor a los nutrientes que necesitan para mantenerse saludables. Considere instalar riego por goteo en un temporizador para ayudar a minimizar el desperdicio de agua y el tiempo que necesita para regar.

4. Planifica la distribución de tu huerto

Elija el cultivo en línea o el cultivo intensivo (cada uno tiene ventajas) al planificar el desarrollo de su huerto.
Cultivo en línea: Coloque las plantas en una sola fila en filas espaciadas al menos 45 cm de distancia para que pueda caminar fácilmente entre ellas. Este enfoque tiene más sentido para los grandes huertos, ya que las hileras facilitan el uso de equipos mecánicos, como los cultivadores, para controlar las malas hierbas. La desventaja es que el espacio del sendero reduce la cantidad de vegetales que puede plantar.
Cultivo intensivo: Aumente la productividad de su jardín con el cultivo intensivo, lo que significa que espera dos o tres plantas juntas en una cama de aproximadamente 1 m 50 de ancho (es decir, una fila ancha). Las semillas se siembran o las plántulas se colocan de manera que sus hojas apenas se toquen en la madurez. Este enfoque funciona bien para la mayoría de los tipos de verduras, excluyendo las que se arrastran (como los pepinos). La desventaja de este método es que tienes que desmalezar a mano porque las plantas crecen cerca unas de otras.

5. Siembra y planta en suelos ricos

Para una cosecha óptima, su huerto necesita el mejor suelo que pueda darle. El suelo rico y saludable es algo que sabes cuando lo sientes: es fácil de cavar y drena bien. Tome la cantidad de una paleta y póngala en sus manos. ¿Se siente arenoso? Demasiada arena. ¿Es polvoriento? Demasiado limo. ¿Es pegajoso cuando está mojado? Demasiada arcilla. La combinación de estos tres tipos, y en qué proporciones específicas, determina la textura de su huerto. Esta textura afecta el drenaje y la disponibilidad de nutrientes. Quieres un piso oscuro y desmenuzable que esté literalmente lleno de vida. Afortunadamente, independientemente de la textura, todos los suelos se pueden mejorar con el tiempo mediante la incorporación de materia orgánica.
Tomemos los suelos arenosos, por ejemplo. Están formados por partículas grandes, por lo que el agua y los nutrientes fluyen relativamente rápido a través de los huecos. Agregar materia orgánica (generalmente compost) al suelo arenoso ayuda a llenar los huecos entre las partículas de arena, lo que ayuda a retener tanto la humedad como los nutrientes para las plantas. Los suelos arcillosos son exactamente lo contrario. Contienen partículas muy pequeñas y densamente compactadas que retienen la humedad pero no dejan mucho espacio de aire para las raíces de las plantas. El compost ayuda a separar estas pequeñas partículas de arcilla para que el agua pueda fluir más libremente y las raíces de las plantas puedan obtener el oxígeno que necesitan. Para preparar su suelo para plantar, extienda todas las enmiendas necesarias, como el compost, y trabaje en el suelo con un labrador o pala. Evite caminar sobre tierra recién arada o la compactará y cancelará todo su arduo trabajo. Luego rastrille la superficie y riegue abundantemente. Deje que la cama descanse durante varios días antes de plantar para que las enmiendas del suelo puedan hacer su trabajo.

6. Prepárate para plagas y enfermedades y protege a los polinizadores

Algunos problemas requieren soluciones especiales, pero en general, siga estas pautas para mantener las plagas alejadas de sus vegetales.
Las malas hierbas compiten con sus verduras por la luz, el agua y los nutrientes, por lo que es importante mantenerlas al mínimo. El mantillo de paja limpia, compost o plástico puede mantener alejadas las malezas alrededor de plantas más grandes como los tomates. Use una azada para desalentar las plántulas de malezas que surgen.

Las plagas grandes, como conejos y jabalíes, pueden causar estragos en un huerto. Se requiere una cerca lo suficientemente alta como para evitar que los animales entren en el jardín. Una cerca también debe extenderse 15 cm por debajo del suelo para evitar que los conejos y otras criaturas excavadoras se abran paso.

Recoja insectos grandes, caracoles, y otras orugas a mano y déjelos caer fuera de su jardín.

Sobre todo, no pongas productos que puedan dañar a nuestros muy queridos polinizadores (abejas, abejorros, mariposas…) ¡sin los cuales puedes decir adiós a tus frutos! Incluso puede invitarlos a visitar su huerto ofreciéndoles hermosas flores para alimentarse cerca de sus plantas de tomate.

Reduzca el riesgo de enfermedades fúngicas regando el suelo y no las hojas de las plantas. Si usa un aspersor, hágalo temprano en el día para que las hojas se sequen al anochecer. Si una planta es presa de una enfermedad, retírela rápidamente y tírela a la basura, no agregue plantas enfermas a su pila de compost. Otras formas de prevenir enfermedades incluyen cultivar variedades de vegetales que se enumeran como resistentes a las enfermedades y cambiar la ubicación de sus plantas cada año (rotación de cultivos) para evitar que los microbios patógenos desarrollen sus poblaciones.