Las temperaturas abrasadoras en las olas de calor y las plumas a menudo sorprenden a los jardineros, lo que hace que los trasplantes que luchan se marchiten justo cuando deberían comenzar su crecimiento acelerado de verano. No importa qué tan caliente sea el verano, hay pasos simples que los jardineros pueden tomar para contrarrestar el calor y seguir cultivando sus verduras.

Los cultivos y arbustos de hortalizas más comunes pueden soportar olas de calor periódicas sin perder vigor. Sin embargo, las raíces superficiales poco profundas no pueden soportar el estrés del calor extremo que seca y endurece el suelo por unos pocos centímetros. Al prestar atención a la condición del suelo, puede compensar los efectos de una ola de calor en las plantas en crecimiento.

Encuentre a continuación 5 consejos para proteger su huerto durante la ola de calor:

1. Aplique mantillo, preferiblemente mantillo reflectante, como recortes de hierba seca.

La primera línea de defensa contra el clima cálido y las condiciones ventosas que pueden secar el suelo superficial es aplicar una capa generosa de mantillo alrededor de las plantas. Esto protege el suelo de la exposición directa al sol, manteniéndolo húmedo en la superficie. El mantillo también reduce la evaporación del agua del suelo, lo que reduce la necesidad de riego.

Hay muchos materiales de mantillo diferentes que los jardineros pueden usar. Durante una ola de calor, los mantillos de color claro reflejan la luz solar y ayudan a mantener las condiciones más frías del suelo superficial. En nuestro patio, mantenemos un parche de hierba sin cortar reservado para crecer alto para una fuente de mantillo ya hecha.

Es mejor dejar los recortes de césped recién cortados en el césped durante unos días antes de rastrillar si se van a utilizar como mantillo. En unos pocos días soleados, las tazas verdes y frescas se volverán de color marrón claro y luego serán ideales para ser utilizadas como mantillo.

En años pasados, cuando usábamos hierba verde fresca como mantillo para nuestros tomates, que apenas comenzaban a florecer, el alto nivel de nitrógeno en la hierba verde estimulaba el crecimiento vegetativo y suprimía la floración. Terminamos con plantas de tomate gigantes que producían poco en comparación con años anteriores.

El mantillo de corteza se usa comúnmente para lechos de arbustos porque evita el crecimiento de malezas mientras sombrea el suelo y ayuda a conservar el agua. Pero los jardineros deben ser conscientes de que el mantillo de corteza puede contener semillas de malezas que pueden introducir una especie invasora en el lecho de arbustos.

2. Riegue su huerto y arbustos temprano en la mañana.

Una ola de calor puede secar rápidamente la superficie del suelo, deshidratando las raíces poco profundas. El agua también se pierde a través de las hojas en climas cálidos, por lo que sus plantas necesitarán abundante riego. Esto debe hacerse temprano en la mañana, especialmente si usa una manguera de jardín, ya que la mayor parte del agua se pierde a través del viento y la evaporación durante los períodos calurosos del día.

El riego por la mañana también evita quemaduras por el calor, que puede dañar las hojas regadas mientras el sol está directamente encima. En climas extremadamente calurosos, los semilleros y los viveros pueden requerir un segundo riego más tarde en el día, así como camas elevadas y recipientes más pequeños.

Durante una ola de calor, aumenta la necesidad de conservación del agua. El riego a mano tiene la ventaja de proporcionar la cantidad justa de agua para cada cultivo. También es un método de riego más eficiente en comparación con los aspersores, ya que solo se riegan los cultivos objetivo.

Las mangueras de remojo son ideales porque se pueden usar en cualquier momento del día, ya que las hojas de las plantas no están mojadas. Las tuberías de remojo se pueden colocar debajo del mantillo para acceder directamente al suelo mientras están ocultas.

Regar por la mañana también es una gran defensa contra las, ya que las condiciones son más secas por la noche. Las enfermedades fúngicas tampoco se recomiendan. También es mejor para usted regar temprano en la mañana mientras todavía está fresco en el jardín.

3. Use paño de sombra o fundas protectoras.

La tela de sombra proporciona protección solar parcial y temporal para las plantas de jardín y está disponible en centros de jardinería en una variedad de tamaños, factores de sombra y configuraciones. Los “factores de sombra” se refieren al grado de bloqueo de la luz solar y pueden oscilar entre el 25% y el 90%. Las plantas sensibles como las ensaladas verdes pueden requerir un factor de sombra del 50-60%, mientras que las plantas más tolerantes al calor, como la calabaza y las judías verdes, pueden beneficiarse de un paño de sombra del 30%.

Un paño de sombra es temporal, pero se debe tener cuidado de colocarlo de manera que bloquee la luz solar sin reducir la ventilación. Las plantas no necesitan estar encerradas en un paño de sombra, generalmente colocarlo en un solo lado o encima de la planta será suficiente.

También se debe tener cuidado para garantizar que la estructura de tela pueda soportar el viento y no dañe las plantas al caer sobre ella.

Los paños de sombra caseros se pueden hacer usando una red de pesca con tiras tejidas de tela y suspendidas temporalmente sobre cultivos vulnerables. Las cubiertas de fila ofrecen los mismos beneficios que los paños de sombra siempre que haya mucha ventilación, pero no están disponibles con múltiples factores de sombreado.

4. Coloque las plantas nuevas a la sombra de las plantas más grandes.

Una ola de calor puede ser mucho más difícil en las plantas nuevas. Los sistemas de raíces de las plántulas iniciadoras son poco profundos y más sensibles a las condiciones de secado en los primeros centímetros del suelo. Idealmente, podría esperar hasta que la ola de calor haya pasado antes de comenzar nuevas plantaciones. Pero si tiene plántulas que absolutamente necesitan ser plantadas, busque oportunidades de sombra parcial proporcionadas por plantas más grandes y maduras.

No desea colocar plántulas en un área de sombra permanente, así que busque lugares desnudos en el jardín junto a las plantas que se acercan a la madurez y pronto serán arrancadas de raíz. De esta manera, el sol estará disponible para los trasplantes cuando estén mejor establecidos.

5. Almacene las hierbas del jardín de al menos 8 cm de altura.

No hace falta decir que la hierba más alta proyecta sombras más grandes. Y la sombra adicional proporcionada a través de la hierba más alta de lo habitual beneficiará al suelo al ayudar a retener la humedad. Una profundidad mínima para obtener una ventaja de sombra es de 8 cm y algunos jardineros montan sus cortadoras de césped hasta 15 cm durante las olas de calor o las condiciones de sequía.

Evite aplicar fertilizante durante una ola de calor porque la capacidad de las raíces para absorber nutrientes se reduce. Espere hasta que el clima se enfríe antes de agregar fertilizante a los cultivos de hortalizas y césped.

Las olas de calor suelen ser lo suficientemente cortas como para producir buenas cosechas. Las olas de calor prolongadas, por supuesto, son más difíciles y los cultivos pueden atrofiarse o reducir los rendimientos de los cultivos.

Desafortunadamente, las perspectivas a largo plazo para nuestro clima indican que en los próximos años, necesitaremos perfeccionar nuestras habilidades de jardinería en climas cálidos. Es probable que las medidas descritas anteriormente sean de conocimiento público en los próximos años.

Finalmente, mientras piensa en formas de proteger su jardín en caso de una ola de calor, ¡no olvide proporcionar agua para las aves!