A medida que el verano retrocede, las temperaturas más frescas y las hojas de otoño no se quedan atrás. Coloque esos trabajos de jardinería sensibles al clima en la parte superior de la lista de tareas pendientes de este mes para mantener su jardín en buenas condiciones este año y el próximo.

Descubra a continuación 16 cosas que hacer en el jardín antes de la primera helada:

1) Complete las tareas de otoño al aire libre.

Las mañanas frescas de otoño señalan el cambio de estaciones y el final de la temporada de crecimiento en la mayor parte del país. Si vives en un área propensa a las heladas, el otoño es el momento de abordar muchas tareas de jardinería antes de que la nieve y las heladas interrumpan tus planes, y tal vez la salud de tus plantas. La fecha de la primera helada varía dependiendo del área de cultivo, así que salga este fin de semana si puede y aborde estas tareas urgentes para proteger las plantas y herramientas sensibles a las heladas.

2) Almacena tus plantas en maceta

La mayoría de las plantas en macetas no sobrevivirán a los días más fríos del otoño sentadas en su terraza. Traiga las plantas perennes al interior, pero primero asegúrese de que estén libres de plagas y enfermedades para no poner en peligro sus plantas de interior. Coloque las plantas perennes en o frente a una ventana donde recibirán su distribución justa de luz. Algunas plantas permanecen inactivas en invierno. Manténgalos en un garaje o sótano hasta que comience la temporada de crecimiento y deben comenzar nuevamente en la primavera. Algunas plantas en maceta pueden sobrevivir al aire libre, pero la planta debe ser resistente al frío o cubierta. Los contenedores se vuelven rápidamente más fríos y el suelo se congela. En caso de duda, protéjalos.

3) Limpiar el jardín de verano.

Incluso si su huerto de verano se ha reducido a tallos de tomate secado al sol y enredaderas de frijoles marchitos, sus tareas agrícolas en su jardín aún no han terminado. Si se dejan donde están, los alimentos muertos pueden atraer plagas de jardín que podrían dañar sus posibilidades de tener una buena cosecha el próximo año, así que límpielos. Si no están infestados de enfermedades o parásitos, compostarlos, si no, tíralos a la basura.

4) Plantar nuevos árboles y arbustos.

Planta nuevos árboles y arbustos. A principios de otoño es el mejor momento para plantar un nuevo árbol o arbusto. Dado que el calor del verano ha pasado hace mucho tiempo y el invierno aún está por llegar, las raíces de la planta tendrán tiempo de establecerse antes de que el suelo se congele. Cubra la base del nuevo árbol con astillas de madera u otro mantillo orgánico para retener la humedad y complementar las lluvias de otoño con riego adicional si es necesario. Asegúrese de consultar con fuentes locales el momento y la fecha promedio de la primera helada antes de plantar.

5) Deshazte de las malas hierbas.

Al limpiar el huerto o cualquier cama de jardín, saque también las malezas restantes. Las malezas invasoras se pueden desenterrar más fácilmente en otoño cuando el suelo está suelto, por lo que debe aprovechar esta vulnerabilidad. Al eliminar las malas hierbas antes de que llegue el invierno, sentará las bases para un césped y un jardín más saludables y menos invasivos la próxima primavera.

6) Cubrir plantas en riesgo.

Algunas plantas como las azaleas y los rododendros son sensibles a las heladas nocturnas y necesitan protección contra las heladas. Agregue mantillo alrededor de las raíces de las plantas sensibles para aislarlas y ayudar a retener la humedad. Una planta bien hidratada está mejor situada para soportar temperaturas frías, por lo que riegue regularmente, disminuyendo a medida que las temperaturas se enfrían. Si es necesario, algunas plantas se pueden agrupar bajo arpillera u otro material aislante hasta que entren en latencia invernal. Si no está seguro de qué plantas en su jardín son sensibles a las heladas, consulte con un vivero local o maestros jardineros.

7) Fertiliza tu césped.

Puede parecer extraño alimentar su césped antes de que esté inactivo durante el invierno, pero de hecho, la aplicación de fertilizante en el otoño puede proteger su césped durante los meses fríos y ayudarlo a verse más saludable en la primavera. Elija un fertilizante orgánico rico en nitrógeno diseñado para la alimentación de otoño y aplique una capa delgada uniformemente al césped unas semanas antes de que el suelo se congele.

8) Cortar las flores muertas y cosechar semillas.

A estas alturas, muchas de sus queridas plantas anuales y perennes probablemente estén sembradas. A medida que corta y poda los brotes muertos, recolecte y almacene las semillas de sus plantas favoritas. Considere dejar las semillas de ciertas plantas, como la equinácea, donde están, ya que pueden proporcionar a las aves de patio trasero comida de invierno. Dejar semillas en algunas flores nativas también ayuda a alentar a las plantas a volver a sembrar cerca la próxima primavera.

9) Aplicar mantillo.

No puede mantener el frío fuera de su jardín, pero puede ayudar a proteger sus plantas de la exposición aplicando una capa generosa de mantillo. El mantillo aísla los sistemas de raíces de las plantas vulnerables, manteniéndolas sanas y fuertes y mejorando las posibilidades de que sus plantas perennes sobrevivan al invierno. Agregar mantillo orgánico a las camas de jardín mejora el suelo con el tiempo.

10) Drenar tuberías de agua.

Si no drena y apaga su sistema de rociadores, mangueras de jardín y grifos al aire libre antes de que lleguen las temperaturas de congelación, las heladas podrían dañarlos permanentemente. Drene las tuberías y guárdelas en el cobertizo, garaje o sótano hasta la primavera y considere cubrir los grifos exteriores con aislamiento de tuberías de espuma o cubiertas de grifos de espuma para mayor protección.

11) Cubra los cultivos de temporada fría por la noche.

Si ha plantado cultivos de estación fría como zanahorias, rábanos y verduras, cúbralos por la noche con un lienzo, plástico o manta flotante. Lo mejor es quitar la cubierta durante el día, para que el sol pueda calentar el suelo. Luego cubra las plantas nuevamente al atardecer. Trate de no dejar que la parte superior toque las plantas. Use tubos de PVC sobrantes, estacas o jaulas pequeñas de tomate para sostener la tapa sobre las plantas, pero de modo que toque el suelo por todos lados. O compre aros de jardín para cubrir las filas.

12) Coseche las últimas hierbas y verduras y tráigalas dentro.

Puede extender la vida útil de sus comestibles más sabrosos, incluso si la escarcha llega un poco antes. Coseche la albahaca y coloque los tallos en un frasco u otro vaso lleno de agua para usar la hierba en platos, o haga un pequeño lote de pesto para congelar. Elija tomates verdes para freír o para continuar madurando en un lugar soleado en su cocina. También puede almacenar (y compartir) su cultivo con un almacenamiento adecuado y conservas presurizadas.

13) Planta bulbos de floración primaveral.

Dale color a tu jardín de primavera plantando bulbos de floración primaveral en el otoño. Los bulbos necesitan el frío del invierno para prepararse para florecer y harán su trabajo bajo la capa de tierra y nieve mientras te quedas cómodamente en el interior junto al fuego todo el invierno. Solo verifique que puedan manejar su clima y seleccione narcisos, azafranes, jacintos o hermosos alliums para colorear su primavera temprana.

14) Vacíe sus pequeños tanques de agua de lluvia.

La recolección de lluvia es una forma inteligente y ecológica de regar todas esas plantas bonitas, especialmente los contenedores. Si tiene un barril de lluvia, asegúrese de vaciarlo y cubrirlo antes de la primera helada fuerte. Dependiendo de su clima y la ubicación de su barril (lado norte de la casa o sur), puede congelarse y agrietarse debido a que el agua en su interior se congela y se derrite. Si es posible, lleve su barril dentro de un cobertizo o garaje, esto también lo protege del daño del sol y el aire seco del invierno.

15) Limpia tus macetas.

Plantar flores nuevas en una maceta de terracota es mucho más divertido que limpiar una, así que haga esta limpieza en el otoño para que sus contenedores estén listos para la siembra de primavera cuando lo esté. Vaciar y almacenar los contenedores ayuda a protegerlos de los elementos. Los recipientes de limpieza pueden eliminar los depósitos de sal, lo que puede deshidratar una nueva planta. Además, vaciar y desinfectar las macetas ayuda a deshacerse de posibles patógenos y criaturas que se esconden en ellas.

16) Planifique el huerto y el paisajismo del próximo año.

El final de la temporada de crecimiento puede ser difícil para los amantes de las plantas, pero el otoño es el momento perfecto para planificar proyectos y plantaciones el próximo año. Por un lado, las ideas y los problemas aún están frescos en tu mente, por lo que es un buen momento para pensar en soluciones. En segundo lugar, es mucho más fácil transportar grava o construir una cerca en los días fríos de otoño que durante el calor del verano o la fiebre de la jardinería de primavera. Use este tiempo de preparación para prepararse para el próximo año construyendo una cama elevada o colocando adoquines para un nuevo patio o pasarela.